Zaterdag 19/06/2021

Chris Froome: 'Erg blij met dit parcours'

Kasseien of niet, Tourwinnaar Chris Froome was in zijn nopjes bij de presentatie van de volgende editie. 'Misschien neem ik op weg naar Arenberg wel tijd op Contador en Quintana.'

Er zijn kasseien. In plaats van twee individuele tijdritten is er maar één. En voor een ploegentijdrit was er in het rittenschema van de Tour de France 2014 geen plaats. Neen, de volgende Ronde van Frankrijk wordt geen doorslag van het parcours waarop Chris Froome drie maanden geleden triomfeerde. Maar dat hinderde niet. Froome was in zijn nopjes. Want er zijn vijf etappes met aankomst bergop. En op het eind is er een individuele tijdrit van 54 kilometer. "Wie de komende Tour wil winnen, moet klimmen en tijdrijden als de besten. Ik ben erg blij met dit parcours."

Het is nog ruim acht maanden voor op 5 juli 2014 in Leeds de 101ste Tour de France begint. Maar nu al is Chris Froome alweer een favoriet. Vol vertrouwen sprak de Brit over wat hem volgend jaar in Engeland, België en Frankrijk opnieuw te wachten staat. Zelfs de kasseien van etappe nummer vijf met start in Ieper en aankomst in Arenberg boezemen geen angst in.

"Ik heb natuurlijk de geruchten gehoord. Ik zeg niet dat ik een fan ben. Veel heb ik nog niet over kasseien gekoerst. In 2008 nam ik deel aan Parijs-Roubaix. Ik haalde de finish niet. Ik ben het niet gewoon. We zullen voorbereiden en verkennen. En alles kan misgaan. Ik kan vallen, lek rijden of mechanische problemen krijgen. Dat maakt het nog moeilijker. Het team zal moeten uitzoeken hoe we de risico's zo klein mogelijk houden. Misschien moet er om de 100 meter wel iemand staan die ons wielen kan aanreiken."

In de buurt blijven

"Ik zal natuurlijk niet de renners kunnen volgen van het kaliber Fabian Cancellara of Tom Boonen. Maar ik zal ook niet veel slechter over de kasseien rijden dan jongens als Contador of Quintana. Zo lang ik maar in hun buurt blijf, is het goed. Misschien kan ik zelf wel een beetje tijd nemen."

Dan is de Tour al vijf dagen ver. En ligt Engeland achter de rug. Froome verwachtte drie vlakke ritten door Yorkshire, maar dat wordt het niet. "Ik hoor dat de tweede etappe van York naar Sheffield erg heuvelachtig is. Een kleine Luik-Bastenaken-Luik. Misschien wordt dat een eerste test voor de klassementsrenners. Ik denk dat het verstandig is om daar te gaan verkennen. We vinden er vast wel de tijd voor."

Belles Filles

En op het einde van de eerste Tourweek gaat het richting Vogezen met opnieuw de beklimming van La Planche des Belles Filles. Chris Froome behaalde er in 2012 zijn eerste Tourzege. "Zoete herinneringen", zei Froome. Toen was hij nog een helper van Bradley Wiggins. Sindsdien werd Froome zelf een kopman én Tourwinnaar. Wiggins besliste om in 2013 zijn titel niet te verdedigen. Het gaf Froome vrij spel. Volgend jaar is Wiggins er misschien weer bij. Maar dan zal Froome toch de kopman zijn, wist hij gisteren al. En neen, er zal geen probleem zijn. "We zijn beiden professionals. We zullen precies doen wat er nodig is om de klus te klaren."

Dat wil zeggen: Froome heelhuids over de Alpen en de Pyreneeën brengen. Tot aan de slottijdrit van 54 kilometer van Bergerac naar Périgueux, waar de Tour kan worden beslist. Froome is de ervaring van de Tourwinnaar rijker. "Mijn leven lijkt tegenwoordig alleen maar uit het beantwoorden van telefoons en e-mails te bestaan", lachte hij. En hij schat dat hij als renner zijn top nog niet heeft bereikt. "Misschien dat Quintana en Rodriguez volgend jaar weer sterker zijn geworden. Maar ik ook. Er zijn nog genoeg dingen voor mij om aan te werken en beter te worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234