Maandag 01/06/2020

Choreograaf van West Side Story is niet meer

Jerome Robbins, de legendarische choreograaf van balletten, Broadway-musicals en films, is eergisteren op 79-jarige leeftijd in New York aan een hartaanval overleden. Dat heeft het New York City Ballet meegedeeld. Robbins wordt beschouwd als een van de grootste vernieuwers van de Amerikaanse ballet- en musicalscène van deze -eeuw. Zijn stijl is een mengelmoes van etnische folkdans en moderne dansbewegingen met klassiek ballet. Bij het grote publiek zal hij geboekstaafd blijven als choreograaf van West Side Story (1957), de klassieker onder de musicals met muziek van de hand van Leonard Bernstein.

Robbins tekende voor het idee om met West Side Story een moderne versie van Shakespeares Romeo and Juliet op de planken te brengen en het klassieke liefdesverhaal naar de wereld van de New Yorkse straatbendes te transponeren. De zwierige dansstijl die hij voor de bendeleden bedacht, werd als baanbrekend ervaren. Toen regisseur Robert Wise in 1961 de musical op het witte doek bracht en de prent tien Oscars binnenreef, was een daarvan voor de choreografie van Jerome Robbins. Het was slechts een van de talloze onderscheidingen in een carrière vol ongebreidelde creativiteit.

In 1918 in New York geboren als Jerome Rabinowitz, studeerde Robbins behalve academisch ballet ook oosterse, Spaanse en moderne dans en volgde hij acteerlessen bij de bekende filmregisseur Elia Kazan. Toen al was duidelijk dat hij een veelzijdig artiest was.

Robbins begon zijn loopbaan in 1940 als danser bij het American Ballet Theatre. Met Fancy Free uit 1944, zijn eerste choreografie, sloeg Robbins meteen gensters. De musical On the Town, die daarop was gebaseerd, is als kassucces alleen overtroffen door West Side Story.

In 1949 stapte Robbins als danser en artistiek mededirecteur over naar het New York City Ballet onder leiding van George Balanchine, de bekende Russische choreograaf die in de Verenigde Staten aan de wieg stond van het neoclassicisme in het ballet. Balanchine stak de klassieke balletregels van de negentiende eeuw in een eigentijds jasje en maakte samen met Robbins van zijn gezelschap een van de meest experimentele en avontuurlijke van deze eeuw. Robbins creëerde voor het New York City Ballet meer dan vijftig balletten waaronder Watermill (1972), Gershwin Concerto (1982) en Brandenburg (1997).

Tussen zijn werk voor het New York City Ballet door maakte hij faam als choreograaf en regisseur van Broadway-kaskrakers als Peter Pan (1954) en Fiddler on the Roof (1964) en natuurlijk met West Side Story als absolute uitschieter.

Hoewel Robbins de laatste jaren meermaals een hartoperatie onderging, bleef hij tot aan zijn dood erg actief.

(WVR)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234