Maandag 17/05/2021

'Chinezen presteren hoogst onregelmatig en mysterieus'

De wereldzwembond FINA heeft gisteren de Chinese zwemster Yuan Yuan en haar coach Zhewen Zhou geschorst voor respectievelijk vier en vijftien jaar. Voor het bezit van dertien flesjes groeihormoon somatropine straft de bond hen op basis van het artikel dat handel, transport, distributie en verkoop van verboden middelen niet toestaat. Gisteren bleek ook dat het bij dit geval niet blijft. Vier Chinese zwemmers zijn op dopinggebruik betrapt.

perth.

persagentschappen en eigen berichtgeving

H et betreft de vrouwen Luna Wang, Zhang Yi en Cai Huijue en de man Wang Wei. Bij de vier zou voorafgaande aan de wereldkampioenschappen zwemmen bij een onaangekondigde controle op 8 januari het verboden urineafdrijvend middel triamterene zijn gevonden. Sporters gebruiken dit vooral als camouflagemiddel voor andere dopingsubstanties en voor vermageringsdoeleinden door waterafdrijving.

Bij de controle was er al ophef rond het Chinese kamp, omdat de helft van de zwemmers de test weigerde. Dit omdat het Australian Sports Drug Agency volgens de Chinezen geen accreditatie van de FINA had om te controleren op doping. De zwemmers die nu door de mand gevallen zijn, kwamen wel aan de start in Perth maar konden geen potten breken. Zwommen ze in het verleden nog wereldtijden, nu moesten bijvoorbeeld Wei en Wang zich tevreden stellen met respectievelijk de 29ste en 30ste plaats. In afwachting van de tegenexpertise is het viertal voorlopig geschorst. Afhankelijk van de uitkomst van deze test zal de FINA vervolgens de strafmaat bepalen.

De groeihormonen die zich in Yuans bagage bevonden blijken te zijn geleverd door het Deense biotechnische bedrijf Novo Nordisk. Volgens communicatiedeskundige Anders Rosbo kocht een Chinees importbureau de somatropine voor ziekenhuizen en kinderartsen die gespecialiseerd zijn in het behandelen van kinderen met groeiproblemen.

"Novo Nordisk is fel gekant tegen ieder misbruik van het groeihormoon buiten ziekenhuizen. De intentie is het alleen toe te dienen aan kinderen met hormoontekorten," zei Rosbo. "Het is niet moeilijk voor te stellen dat het middel in handen is gevallen van een gewetenloze dokter die het product heeft verkocht aan iemand buiten de staatgezondheidsdienst." Novo Nordisk werkt samen met het Internationaal Olympisch Comité en vier Europese universiteiten aan een onderzoeksproject ter verbetering van opsporingsmethoden van dopinggebruik door atleten. Het bedrijf distribueert het groeihormoon naar 76 landen. China is een kleine, groeiende markt.

De wisselvallige prestaties van de Chinezen heeft de Australische en Amerikaanse coaches de wenkbrauwen doen fronsen. "Er klopt iets niet," gromde Don Talbot van de Aussies. "Dit falen doet me denken aan Atlanta. Persoonlijk meen ik dat de Chinezen niet meer verder aan wedstrijden moeten deelnemen." Talbot verzocht de FINA om de hele Chinese delegatie weg te sturen van de wereldkampioenschappen en van de zwemmers die al een medaille behaald hebben het eremetaal terug te vragen. Zijn Amerikaanse collega Greg Troy vond het allemaal erg verdacht wat de Chinezen brachten. "Ze hebben de rem erop. Ik heb geen idee waarom, maar ze maken geen snelheid. Ze bieden nauwelijks tegenstand." De Canadese coach Dave Johnson vermoedt dat er van hogerhand is ingegrepen. "Het heeft er veel van weg dat ze niet sneller mogen, dat een coach zwemmers die te hard gaan terugfluit."

De Nederlandse bondscoach René Dekker ligt niet wakker van het schandaal dat de wereldkampioenschappen overschaduwt. "De prestaties van de Chinezen zijn mysterieus en hoogst onregelmatig. Er zit geen lijn in. Alleen Chen Yan voldeed aan de verwachtingen." De zestienjarige werd kampioen op de 400 meter wisselslag en de 400 vrije slag. Daarnaast was er brons voor vrije slagzwemster Shan Yin en zilver voor schoolslagzwemmer Zeng Qiliang.

"Misschien lagen de nationale kampioenschappen van China en het WK te dicht bij elkaar", denkt Dekker. "Tussen Shanghai en Perth lagen slechts drie maanden. Dat kan een oorzaak zijn. Ik zeg niet dat het zo is, maar het is een mogelijkheid. Hun prestaties zijn wel voer voor speculatie. Misschien is het falen wel een vorm van de vroegere pingpong-diplomatie. In Rome wonnen ze op het vorige WK twaalf van de zestien nummers bij de vrouwen. Misschien willen ze in Perth wat minder winnen om al die verdachtmakingen over dopinggebruik de kop in te drukken."

De FINA heeft de Oekraïense Olena Lapunova een schorsing opgelegd van vier jaar waarvan zes maanden effectief. De zwemster is in november 1997 tijdens een trainingscontrole betrapt op het gebruik van het verboden stofwisselingsmiddel metadienone. De Oekraïense zwemfederatie heeft inmiddels de coaches Oleg Kuzmin en Marina Kuzmina respectievelijk levenslang en vier jaar geschorst. De Australische zwemmer Scott Miller staat twee maanden aan de kant, nadat hij in september vorig jaar betrapt is op het gebruik van marihuana. Beide zwemmers nemen niet deel aan de wedstrijden in Perth.

De Duitse teamchef Winfried Leopold mag bij de WK actief blijven. Eerder nam de FINA zijn accreditatie in omdat hij in de voormalige DDR betrokken was bij dopingpraktijken. Leopold heeft dat echter al bekend toen de Duitse bond hem zes jaar geleden aanstelde. De FINA beweerde echter van niets te weten en vond dat Leopold ook aan de internationale bond tekst en uitleg over zijn dubieuze verleden had moeten geven. De coach dwong via een Australische rechter teruggave van de accreditatie af. Het dopingpanel van de FINA maakte gisteren bekend dat Leopold zijn accreditatie kan behouden. De zwembond verzocht de Duitsers echter wel hun coach na de WK voorlopig niet in te zetten bij evenementen. (TS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234