Maandag 17/01/2022

Chinese wijnbubbel spat uiteen

Hun eigen hebzucht komt de grote Franse wijnhuizen duur te staan. De Chinese wijnhandelaren pikken het niet meer dat Franse wijnboeren hun mindere oogst aan te hoge prijzen verkopen.

De prestigieuze Franse wijnhuizen hebben een zware economische opdoffer gekregen: hun wijnen zijn serieus in waarde gedaald in vergelijking met andere jaren. Twintig procent, of meer. Hun eigen schuld, klinkt het bij kenners.

Drie jaar geleden boomden de Franse châteaus nochtans als nooit tevoren. De prijzen van Franse topwijnen in 2009 en 2010 stegen naar ongeziene hoogten. Vooral dankzij de Chinezen, die zich massaal op de Franse bordeaux hadden gestort en op korte tijd uitgroeiden tot zowat de grootste importeur.

2009 en 2010 waren dan ook uitzonderlijk goede wijnjaren. 2011 daarentegen was een mindere oogst door een natte zomer. Maar dat weerhield de Fransen er niet van om die flessen aan een bijna even hoge prijs te verkopen. Ze boden Chinese vroegkopers een kleine korting als ze meteen zouden bestellen. De Chinese wijnhandelaars sprongen op de deal in de veronderstelling dat de prijzen zouden blijven stijgen. Niet dus: Europese en Amerikaanse kenners hadden toen al door dat het een minder wijnjaar zou worden. De marktprijs van wijn uit 2011 bleef uiteindelijk 20 tot 30 procent onder de koers die de Chinezen hadden betaald.

Geloof is weg

Resultaat: veel teleurgestelde Chinese handelaars trekken zich terug uit de Franse markt. "Ze hebben hun vertrouwen in de markt verloren", vertelt Raymond Ting in The Wall Street Journal. Ting is een Chinese wijnverzamelaar met meer dan 50.000 flessen in zijn kelder. Zelf liet hij zich vorig jaar niet verleiden om bordeaux in te kopen.

"Ik kreeg gelijk. Zij die wel kochten hebben geld verloren. Zij blijven de komende jaren wel weg van de Franse wijnmarkt. Ze geloven het niet meer, ze hebben zich te hard verbrand."

In een poging om het vertrouwen van de Chinese kopers terug te winnen hebben de wijnhuizen hun prijzen voor de vroege kopers van de oogst van 2012 fors verlaagd. De Château Lafite-Rothschild zou nu aan 350 euro per fles worden verkocht. 17 procent goedkoper dan vorig jaar, en liefst 42 procent dan twee jaar geleden. Ook de Château Mouton-Rothschild wordt tot een derde goedkoper aangeboden in vergelijking met 2011.

"Veel kenners waarschuwden dat er een crisis zou uitbreken als de Franse wijnhuizen hun prijzen omhoog bleven stuwen. Maar de Fransen wilden niet luisteren. Hebzucht en arrogantie", zegt Warwick Ross die onlangs de documentaire Red Obsession maakte over China's impact op de bordeauxmarkt. "Toen we de Franse wijnhuizen in 2012 opzochten, beseften ze al dat ze een vergissing hadden begaan. Ze zeiden: 'We hebben het onszelf aangedaan.' De Chinezen blijven niet kopen als de prijzen blijven stijgen."

Chinese wijnhandelaars beschikken over meer wijnkennis dan vijf jaar geleden. Ze weten hoe ze de Franse châteaus moeten bespelen. "De Amerikanen hebben er veel langer over gedaan om de windowdressing van de Fransen te doorprikken", zegt wijnspecialist Dirk Rodriguez van Vino Magazine.

Toch zijn Rodriguez en andere Belgische wijnkenners voorzichtig om nu al te spreken van een crash van de bordeauxmarkt. De wijnmarkt is heel speculatief en kan snel veranderen. Rodriguez: "Dit is nog maar de eerste schijf van de oogst van 2012 die wordt aangeboden. In 2007 riep men ook al dat de Franse châteaus op hun gezicht lagen. Als volgend jaar weer een topoogst wordt, zullen de prijzen toch weer stijgen. En zullen ook de teleurgestelde Chinezen er weer opspringen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234