Dinsdag 07/02/2023

Chinese werknemers ontvoerd en gedood in betwist oliegebied Soedan

KHARTOUM l De Soedanese regering schrijft de moord op vier Chinese arbeiders in het Centraal-Soedanese oliegebied Abyei toe aan de rebellen in Darfur. Die ontkennen echter.

De vier maakten deel uit van een groep van drie ingenieurs en zes arbeiders van het Chinese staatsbedrijf China National Petroleum Corporation, die op 18 oktober ontvoerd werden in het controversiële boorgebied Abyei, in Zuid-Kordofan, een buurregio van Darfur. In die laatste streek woedt sinds vijf jaar een burgeroorlog.

De lijken werden maandag teruggevonden en gisteren naar de Volksrepubliek gerepatrieerd. Aanvankelijk was gezegd dat het om vijf personen ging, maar Peking houdt het nu bij vier. Volgens de Soedanese regering bevinden zich nog twee gijzelaars in handen van de ontvoerders, de overigen konden ontsnappen. Khartoum ontkent de berichten van getuigen die stellen dat er een vuurgevecht heeft plaatsgevonden tussen de kidnappers en het Soedanese leger.

De vraag wie de ontvoerders zijn, is nog niet beantwoord. Diplomatieke bronnen hebben het over leden van de Messiria-etnie, maar volgens Khartoum zijn het strijders van Justice and Equality Mouvement (JEM), de rebellen die in Darfur oorlog voeren voor een herverdeling van de Soedanese olierijkdommen.

Zelf zegt het JEM dat het met de zaak niets te maken heeft. "We hebben geen medewerkers in het gebied. Sommige Messiria steunen ons, maar wij ontvoeren niemand en nemen geen gijzelaars", bevestigde een hoge vertegenwoordiger van de groep in Londen aan AFP. "Sommige Messiria hebben misschien actie ondernomen, maar niet in onze naam."

China, dat Soedan te vriend houdt en een controversiële rol speelt in de ontginning van olie in dat land, heeft de ontvoeringen en moorden als terrorisme bestempeld. "Wij gaan door met onze vriendschappelijke relaties met Khartoum en hopen dat Khartoum goede voorwaarden zal scheppen voor onze betrekkingen."

Alhoewel het de eerste keer is dat er Chinese doden vallen, is het al een tijd erg woelig in Zuid-Kordofan. De bekende denktank International Crisis Group (ICG) waarschuwde net nog dat de spanningen er vergelijkbaar zijn met die in Darfur. (LD)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234