Zaterdag 19/06/2021

Chinese verkenner succesvol geland op Mars

De Chinese ruimtesonde Tianwen-1 met de onbemande verkenner Zhurong aan boord onderweg naar Mars. Zaterdagochtend landde de Zhurong op de Rode Planeet. Beeld AP
De Chinese ruimtesonde Tianwen-1 met de onbemande verkenner Zhurong aan boord onderweg naar Mars. Zaterdagochtend landde de Zhurong op de Rode Planeet.Beeld AP

Een onbemande Chinese verkenner is succesvol geland op Mars, melden Chinese staatsmedia. De landing van de Zhurong, zoals het karretje heet, is een triomf voor het Aziatische land, dat steeds meer ambities heeft op het gebied van ruimtevaart.

De verkenner moest om een goede landing te maken eerst de ‘zeven minuten van doodsangst’ doormaken. De daling door de atmosfeer van Mars geldt als verraderlijk en is voor een aantal eerdere missies een brug te ver gebleken.

China wil met de Zhurong sporen van leven vinden en het oppervlak en de bodem van de planeet in kaart brengen. Bovendien wil China aan de rest van de wereld laten zien waartoe het in staat is en wat de ambities zijn. China’s eerste landing op Mars volgt op de lancering vorige maand van de romp van wat een permanent ruimtestation moet worden en op een missie eind 2020 die rotsen van de maan terugbracht.

De Zhurong is vernoemd naar een god van vuur in Chinese mythes. Het karretje vloog naar Mars aan boord van de ruimtesonde Tianwen-1. De Tianwen-1, dat Hemelse vragen betekent en is genoemd naar een 2.000 jaar geleden geschreven Chinees gedicht, is China’s eerste zelfstandige missie naar Mars. Een co-lancering met Rusland slaagde er in 2011 niet in om de atmosfeer te verlaten.

Bezoekers poseren bij een model van de Chinese Mars-rover Zhurong in het Nationaal Museum van Peking. Beeld AP
Bezoekers poseren bij een model van de Chinese Mars-rover Zhurong in het Nationaal Museum van Peking.Beeld AP

De vijf ton wegende Tianwen-1 is in juli vorig jaar gelanceerd. In februari kwam het vaartuig aan bij Mars, na een moeilijke oversteek van 470 miljoen kilometer in ongeveer 200 dagen tijd. Vanuit een baan rond Mars zocht de sonde een geschikte plek voor de Zhurong om te landen. Dat is Utopia Planitia geworden, een hoogvlakte op het noordelijk halfrond van Mars.

‘Zeven minuten van doodsangst’

Landen op Mars is bijzonder moeilijk. De landing duurt ongeveer zeven minuten. De verkenner schiet met een snelheid van zo’n 5 kilometer per seconde de dampkring van Mars binnen, een paar minuten later moet die zachtjes bungelend aan een parachute landen. Dit gaat zo snel dat de vluchtleiding vanaf de aarde niet kan ingrijpen. Elke opdracht zou pas een kwartier later aankomen, als de landing al lang en breed achter de rug is. Ondertussen zijn er veel manieren waarop de lander kan verongelukken, zoals een plotse windvlaag, een programmeerfout of een onderdeel dat bezwijkt onder de enorme krachten.

China is pas het derde land dat er in slaagt om een ‘rover’ gecontroleerd op Mars te laten landen, na de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234