Dinsdag 15/06/2021

NieuwsRuimtevaart

‘Chinese raketresten vallen vannacht neer bij Nieuw-Zeeland’

De lancering van de Lange Mars 5B-raket verliep op 29 april volgens plan. Beeld AFP
De lancering van de Lange Mars 5B-raket verliep op 29 april volgens plan.Beeld AFP

Mochten brokstukken van de Chinese Lange Mars terechtkomen op de aarde, dan loopt Nieuw-Zeeland volgens de laatste berekeningen het grootste gevaar. Over het tijdstip houdt het Amerikaanse instituut Aerospace Corporation een slag om de arm. De richttijd is half twee vannacht Belgische tijd, met een foutmarge van acht uur.

Ook een tweede onderzoekscentrum, Space-Track, zegt dat Nieuw-Zeeland de grootste kans maakt. In het bijzonder het Noordereiland en de Stille Oceaan ten oosten ervan. “Maar het blijft lastig om een precieze plek en tijdstip aan te geven”, aldus Space-Track.

Jonathan McDowell, verbonden aan het Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics, zegt dat het 30 meter lange onderdeel van de Lange Mars 5B-raket net zo uiteen zal vallen als een klein vliegtuigje bij een ongeluk. De resten zullen zich verspreiden over een afstand van 160 kilometer. Het is volgens ruimtevaartdeskundigen de eerste keer in dertig jaar dat een zo groot brokstuk ongecontroleerd terugkeert in de dampkring.

Paniek

China zegt dat het allemaal niet zo’n vaart zal lopen, omdat de “dunne wanden gemaakt van een aluminiumlegering” zullen verpulveren in de verschroeiende hitte van de dampkring. “De kans dat mensen op Aarde gevaar lopen is extreem klein”, aldus Wang Yanan, hoofdredacteur van het Chinese blad Aerospace Knowledge. “Er is geen enkele reden tot paniek. Als er al resten op Aarde vallen dan zullen die waarschijnlijk terechtkomen in zee.”

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Peking belooft dat het alle informatie zal geven over de terugkeer van de bovenste trap van de raket waarmee op 29 april de basismodule van China’s eerste permanente ruimtestation, Tianhe (Hemelse Harmonie), werd gelanceerd. Er staan nog tien lanceringen op het programma om modules eraan toe te voegen. Normaliter keren onderdelen van de Lange Mars-raket meteen terug in de dampkring, boven water, maar dit keer kwam de bovenste trap in een baan om de Aarde.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Ivoorkust

Buitenlandse astronomen storen zich aan het gemak waarmee China deze zaak afdoet. “China zegt nu dat als er brokstukken zijn, dat die waarschijnlijk in zee landen. Het draait in dit geval om het woord ‘waarschijnlijk’. Dat werd ook gebruikt bij een lancering vorig jaar mei van een andere raket. Die viel ook ongecontroleerd terug, maar dat was wel op Ivoorkust”, aldus Jonathan McDowell.

In dorpen nabij Bouake, in de centrale regio van het West-Afrikaanse land, vonden inwoners overal resten van deze 18 ton zware raket. Het was voor het eerst sinds 1991 toen het Sovjet-ruimtestation Salyut 7 terugkeerde in de dampkring, dat er een zo groot brokstuk ongecontroleerd neerkwamen op aarde. De Salyut 7 had in zee moeten storten, maar brokstukken vielen op de Capitán Bermúdez in Argentinië.

Het eerste ruimtestation van China, Tiangong-1, stortte in 2016 neer in de Stille Oceaan nadat de vluchtleiding had gemeld dat zij de controle erover was verloren. In 2019 verbrandde de Tiangong-2 wel geheel volgens plan in de atmosfeer. Ook met Amerikaanse ruimteprojecten gaat het wel eens mis. Afgelopen maart kwamen er resten van een Falcon 9-raket van SpaceX terecht in de staat Washington en aan de kust van de staat Oregon.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234