Vrijdag 27/05/2022

Chinese president Xi Jinping opent pandapaviljoen Pairi Daiza

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Chinese president Xi Jinping en zijn echtgenote Peng Liyuan hebben in dierenpark Pairi Daiza het nieuwe paviljoen van de reuzenpanda's officieel geopend. Ook koning Filip, koningin Mathilde, premier Elio Di Rupo, Waals minister-president Rudi Demotte, minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en Waals minister Jean-Claude Marcourt woonden in het park in Brugelette, in de provincie Henegouwen, de openingsceremonie van het paviljoen bij.

De Chinese president, zijn echtgenote, koning Filip en koningin Mathilde onthulden tijdens de openingsceremonie een gedenkplaat aan deze dag. Daarna kregen Peng Liyuan en Mathilde tekeningen overhandigd van kinderen, die ze op hun beurt beloonden met pluchen pandabeertjes.

Het hooggeplaatste gezelschap maakte vervolgens onder een stralende zon een wandeling langs het nieuwe paviljoen. Ze hielden even halt bij panda Hao Hao, een van de twee Chinese reuzenpanda's die sinds februari in Pairi Daiza verblijven.

Diepgaande vriendschap
De twee panda's, Hao Hao en Xing Hui, zullen vijftien jaar in het dierenpark in Brugelette blijven, voor een wetenschappelijke studie en een kweekprogramma van reuzenpanda's. De studie, die als doel heeft om de verdwijning van panda's tegen te gaan, wordt uitgevoerd met behulp van onderzoekers van de faculteit Dierengeneeskunde van de Universiteit Gent. De panda's stellen het volgens het dierenpark zeer goed en zijn beide al zowat tien kilo aangekomen sinds ze in het park arriveerden.

De wandeling eindigde in de tuin "Temple de la Terre", waar een wensboom geplant werd en president Xi Jinping en koning Filip wensen van diepgaande vriendschap tussen hun landen op een lintje schreven en in de magnoliaboom hingen. "Niet toevallig een magnolia", zegt Eric Domb, topman van Pairi Daiza. "Deze boom bestaat al meer dan 20 miljoen jaar en staat in China symbool voor de liefde tussen mens en natuur. Prachtig toepasselijk dus voor het park."

Eerste bezoek EU-instellingen
Xi Jinping verblijft nog tot en met dinsdag in België. Het gaat om het eerste bezoek van Xi Jinping aan ons land sinds hij president is en het eerste officiële bezoek van een Chinees staatshoofd aan de Europese instellingen.

Dat bezoek aan de Europese Unie is voor morgen gepland. Dinsdag trekt de Chinese president naar de Gentse autofabriek van het merk Volvo, dat in handen is van het Chinese Geely. Daarna volgt nog een afsluitend bezoek aan Brugge, waar Xi Jinping zal speechen in het concertgebouw.

Wie de panda's zelf ook een bezoekje wil brengen, moet nog enkele dagen geduld hebben. Op 3 april opent Pairi Daiza dit jaar de deuren. Bij grote drukte zal het dagelijkse aantal bezoekers evenwel beperkt worden tot maximaal 18.000.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234