Zondag 31/05/2020

china

Chinese president strooit met miljoenen bij top voor draagvlak nieuwe 'Zijderoute'

De Chinese president Xi Jinping.Beeld AP

China strooit met geld om zijn internationale logistieke masterplan verder te helpen. President Xi Jinping belooft landen die meedoen met het initiatief Een Gordel Een Weg (OBOR) voor 113 miljard euro aan leningen, ontwikkelingshulp en investeringen om infrastructuur aan te leggen. Xi deed er gisteren op de eerste dag van een tweedaagse top alles aan de wereld te overtuigen van zijn goede bedoelingen.

OBOR is volgens de Chinese staatsmedia 'Globalisering 2.0': een netwerk van nieuwe handelsroutes. Win-win, is hier het cliché. Iedereen wordt er beter van - vooral China zelf, doordat de nieuwe infrastructuur nieuwe afzetmarkten voor Made in China-producten openbreekt.

Landen die niet zijn gecharmeerd van het initiatief zeggen dat China slechts nieuwe wegen bouwt om aan de export te verdienen. Dat beeld probeerde China bij te stellen: China importeert volgens de Chinese minister van handel Zhang Shan de komende vijf jaar juist voor 1.800 miljard euro uit de OBOR-landen.

De top brengt deelnemers samen met landen die nog niet over de schreef zijn. Die kunnen zich laven aan de zegeningen van het project - hoewel Pekings "inclusieve pad van vrede en vrijhandel" zichzelf volgens Xi niet hoeft te verkopen. "Perziken en pruimen spreken niet, maar door hun aantrekkingskracht vormt zich spontaan een weg door de boomgaard."

Xi's bloemrijke taal ging hand in hand met voorwaarden voor een succesvolle samenwerking. Geen bemoeienis met andermans interne aangelegenheden - lees: mensenrechtenkwesties. Geen "export van maatschappelijke systemen", zoals democratie, of het "opdringen van meningen". Ieder voor zich en samen welvarend worden, dat is het doel waarvoor China zijn expertise van drie decennia spectaculaire economische groei uitleent.

Diplomatieke spelletjes

Van "diplomatieke machtsspelletjes" van een klein clubje machtige landen (Europa en de VS) is China niet gediend, en Xi's vriendenclubje ook niet. Dat bestaat uit sterke mannen zoals de Russische president Vladimir Poetin, de Turkse president Recep Tayyip Erdogan en de vertegenwoordigers van een reeks autoritaire regimes uit Centraal-Azië en het Midden-Oosten. Maar er kwamen niet alleen sterke mannen.

Ook topfunctionarissen van de Verenigde Naties, het Internationaal Monetair Fonds en de Wereldbank maakten hun opwachting. Een teken dat Een Gordel Een Weg salonfähig wordt. "Met dit initiatief is China een centrale pilaar van de internationale samenwerking", zei Antonio Guterres, secretaris-generaal van de Verenigde Naties.

Chinese globalisering

Na drie jaar door westerse critici te zijn beschimpt als de "grootste non-starter ooit" zuigt OBOR langzaam maar zeker steeds meer landen buiten de Chinese invloedssfeer Azië en Centraal-Azië binnen. Zelfs Zuid-Amerikaanse landen voelen zich aangetrokken: Chili en Argentinië zaten in Peking op de eerste rij.

Wat Xi betreft doet de hele wereld mee aan de nieuwe Chinese globalisering. De Noord-Koreaanse delegatie was daarom even welkom als de belangrijkste Azië-adviseur van Donald Trump, Matt Pottinger. Die was op het laatste nippertje naar Peking gestuurd, opdat de Verenigde Staten niet helemaal wegzinken in het zelfopgelegde isolement van America First. OBOR dateert van het pre-Trumptijdperk, maar sinds de VS voor Trump kozen is de aantrekkingskracht van het Pekingse "economische plan van de eeuw" aanmerkelijk toegenomen.

De hartelijkste uitnodiging om met OBOR geschiedenis te schrijven kwam van Poetin. Als de Europese Unie zich aansluit "vormen we voor het eerst in de geschiedenis van de mensheid een partnerschap van de Atlantische Oceaan tot de Stille Zuidzee", ronkte de Russische president. Xi en Poetin die zich opwerpen als redders van de vrijhandel terwijl hun economieën beslist geen toonbeelden van toegankelijkheid en transparantie zijn: het is de omgekeerde wereld en dat is even wennen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234