Dinsdag 29/09/2020

Chinese nieuwe rijken zweren haaienvinnensoep stilaan af

Haaienvinnen liggen te drogen op een dak in Hongkong.Beeld REUTERS

Er is hoop voor de wereldwijde haaienpopulatie: de vraag naar haaienvinnensoep gaat stevig achteruit. De soep, die de laatste jaren massaal verorberd werd door Chinese nieuwe rijken, is nu lang niet meer zo hip, zo meldt de Britse krant The Independent. Dat dankzij enkele Chinese celebrities.

Vorig jaar werden zeker 70 miljoen haaien gedood, voornamelijk om te voldoen aan de Chinese vraag naar haaienvinnen voor de dure haaienvinnensoep. De soep heeft een lange voorgeschiedenis - het recept zou ruim 1.000 jaar geleden bedacht zijn door een keizer van de Sung-dynastie, om uit te pakken tegenover zijn gasten - en tot op heden bleef ze gelinkt met sociale status. Maar gezien de enorme economische boom die China de laatste jaren heeft gekend, waren er veel meer nieuwe rijken die zich de delicatesse konden veroorloven.

De soep werd zo populair dat 10 van de 14 gekende oceanische haaiensoorten, waaronder de 'iconische' grote hamerhaai, zo goed als uitgeroeid zijn. Ook de vier andere soorten naderen trouwens een kritiek punt, aldus natuurbeschermers. Toch was het ook zo dat veel Chinezen niet eens wisten dat de soep gemaakt werd van haaienvinnen. "Consumptie is er eerder op onwetendheid gebaseerd dan op kwade wil", zegt Peter Knights van dierenrechtenorganisatie WildAid.

Ommekeer
Tot topbasketter Yao Ming het gezicht werd van een bewustmakingscampagne, die bijzonder populair werd op sociale media en bij jongeren. Waarna zakenman Jim Zhang zich achter het project zette. Hij slaagde erin om via het parlement een beperking van de handel in bedreigde haaiensoorten en hun vinnen te bekomen. Ook werd de soep verboden op officiële banketten. Daarnaast had een reportage over valse haaienvinnensoep op de Chinese staatszender veel effect op de publieke opinie.

In februari meldde het Chinese ministerie van Handel dat de consumptie van haaienvinnensoep tijdens de lentevakantie met liefst 70 procent was achteruitgegaan tegenover een jaar eerder. In Hongkong is de import van haaienvinnen met 20 à 30 procent gedaald. De totale haaienvinnenbusiness zou een klap van 50 à 70 procent gekregen hebben.

De ommekeer is zo groot dat natuurbeschermers zich nu op een volgende problematische hype in China kunnen richten: de handel in ivoor en hoorns van neushoorns. Tienduizenden olifanten en honderden neushoorns stierven het voorbije jaar, alleen maar omwille van hun slagtanden/hoorns. China is daarvoor momenteel een enorme markt.

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234