Vrijdag 28/02/2020

China

Chinese militaire schepen in territoriale wateren VS

Archiefbeeld van een Chinees militair schip.Beeld REUTERS

Vijf Chinese oorlogsschepen zijn de afgelopen dagen door Amerikaanse territoriale wateren gevaren. Dat meldt The Wall Street Journal. Het Pentagon heeft bevestigd dat de schepen de Amerikaanse kust genaderd zijn tot op 12 zeemijl (iets meer dan 22 kilometer). Ze werden voor het eerst gespot in de Beringzee, tijdens het bezoek van president Obama aan Alaska. Toen luidde het nog dat ze zich in internationale wateren bevonden.

Het was de eerste keer dat Chinese militaire schepen opgemerkt werden in de Beringzee, aan de kust van Alaska. Het Chinese ministerie van Defensie liet gisteren weten dat de vaartuigen deel uitmaakten van een routine-oefening, nadat de militaire oefeningen met Rusland voltooid waren.

Tot nu toe zeiden Amerikaanse functionarissen steeds dat de schepen zich in internationale wateren bevonden. Hoe dicht ze het territorium van de Verenigde Staten naderden, was niet geweten. De Amerikaanse marine zei niet verrast of gealarmeerd te zijn door de Chinese aanwezigheid. "Ze hadden al een ijsbreker in dat gebied en hielden een oefening niet ver van hier", klonk het in een reactie aan Reuters.

Legaal en niet bedreigend

Vandaag luidt het echter dat de Chinese schepen zich in Amerikaanse territoriale wateren hebben begeven. Een bepaling in het internationale zeerecht maakt het mogelijk dat militaire schepen het territorium van een ander land legaal mogen oversteken. De bemanning hield zich op elk moment aan de wetten en deed niets bedreigends, aldus het Pentagon.

De vijf schepen voeren snel en gestaag via de eilandengroep Aleoeten in het noorden van de Stille Oceaan. Daarbij naderden ze de Amerikaanse kust tot op 12 zeemijl.

De doortocht is op zijn minst opmerkelijk te noemen, zeggen analysten. Peking heeft immers lang bezwaar gehad tegen Amerikaanse marineschepen die de Chinese territoriale wateren - of zelfs internationale wateren vlakbij - doorkruisten. De activiteiten in de Beringzee richten de schijnwerpers nogmaals op China's uitbreidende zeemacht en militaire ambities.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234