Zondag 27/11/2022

NieuwsEconomie

Chinese economie noteert op één na slechtste kwartaalcijfers ooit

Een werknemer sorteert rivierkreeften in een productiefaciliteit. Beeld Getty Images
Een werknemer sorteert rivierkreeften in een productiefaciliteit.Beeld Getty Images

Met 0,4 procent groei in het tweede kwartaal tekent de Chinese economie de slechtste cijfers op sinds het begin van de pandemie. Volgens de overheid gaat het om een tijdelijke tegenvaller en vanaf juni zou er ‘momentum voor economisch herstel’ zijn. Economen zijn pessimistischer.

Leen Vervaeke

Het Chinese Nationale Bureau voor Statistiek maakte de groeicijfers vrijdag bekend. Het gaat om de slechtste kwartaalcijfers sinds China in 1992 begon met die bij te houden, op het eerste kwartaal van 2020 na, toen covid uitbrak in Wuhan. De terugval is vooral het gevolg van de verlammende lockdowns in april en mei van dit jaar, onder meer in Shanghai. Volgens persbureau Bloomberg zijn er aanwijzingen dat de Chinese economie in werkelijkheid zelfs is gekrompen.

Het Chinese Bureau voor Statistiek deed vrijdag zijn best om het goede nieuws te benadrukken. Volgens het bureau is de schade van de covidmaatregelen tijdelijk en toonde de Chinese economie in juni alweer herstel. Zo stegen de consumentenuitgaven in juni met 3,1 procent, na een krimp van 6,7 procent in mei. De opbrengst van de industriële productie steeg met 3,9 procent, na 0,7 procent in mei.

“De covidsituatie in China is aan het verbeteren en de impact van onze maatregelen wordt zichtbaarder”, zegt Fu Linghui van het Bureau voor Statistiek. “Naarmate we meer maatregelen nemen om de economie te stabiliseren, verwachten we dat onze economische prestaties beter zullen worden.”

Verwoestende lockdowns

Internationale economen erkennen dat de Chinese economie aan het opkrabbelen is, maar zien ook voor de tweede helft van 2022 nog veel gevaren. De Chinese vastgoedmarkt zit in een neerwaartse spiraal en dreigt de financiële sector te besmetten. Bovendien blijft China sterk afhankelijk van export, die allicht zal vertragen nu westerse economieën een versnelling lager schakelen.

China blijft door zijn zerocovidbeleid ook vatbaar voor nieuwe obstructies. President Xi Jinping heeft die aanpak tot zijn persoonlijke speerpunt gemaakt en blijkt bereid er een hoge prijs voor te betalen. Tijdens een bezoek aan Wuhan in juni zei hij liever “tijdelijk de economische ontwikkeling wat aan te tasten dan de gezondheid en veiligheid van mensen te riskeren”.

Vanuit de centrale overheid komen signalen over minder strikte covidmaatregelen, maar in de praktijk is daar nog niet veel van te merken. Om verwoestende lockdowns als die in Shanghai te vermijden, wordt zelfs veel sneller ingegrepen: zo ging de industriestad Wugang in de provincie Henan dinsdag in lockdown na één infectie.

Onhaalbare doelen

De constante onzekerheid over mogelijke lockdowns is funest voor het consumentenvertrouwen. Ook is de jeugdwerkloosheid opgelopen tot een recordhoogte van 19,3 procent, doordat bedrijven geen werknemers durven aan te nemen.

Verwacht wordt dat de Chinese overheid de economie nu volop zal stimuleren, vooral in aanloop naar het Partijcongres van het najaar, waar Xi zich voor een derde termijn wil laten verkiezen. Volgens een berekening van Bloomberg heeft Peking 1,06 biljoen euro beschikbaar gesteld voor overheidsinvesteringen in infrastructuurprojecten. Die zullen China’s groeicijfer opkrikken, maar ook de schuldenberg vergroten.

Veel economen achten het Chinese jaardoel van 5,5 procent groei onhaalbaar. Zij voorzien een groei van 4 procent. “Zelfs met wat masseren van de cijfers is het moeilijk te zien hoe de overheid het doel van ‘ongeveer 5,5 procent’ zou kunnen halen”, aldus analisten van Capital Economics aan persbureau Reuters. “Dat zou een enorme versnelling in de tweede helft van dit jaar vergen en is onwaarschijnlijk.”

De economische strubbelingen in China zijn slecht nieuws voor de wereldeconomie. “Als andere belangrijke delen van de wereldeconomie zwak blijven of in recessie gaan, is het heel onwaarschijnlijk dat China een locomotief zal worden voor mondiale groei, zoals het geval was na de financiële crisis”, zegt econoom Jonathan Ashworth van Fathom Consulting in The Wall Street Journal.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234