Donderdag 22/10/2020

BuitenlandChina

Chinese criticus krijgt 18 jaar cel

Vastgoedmagnaat Ren Zhiqiang is in Peking veroordeeld tot 18 jaar cel. Wegens corruptie, maar dat is beproefde tactiek van het regime om af te rekenen met critici. Beeld AFP

Het Kanon zwijgt voor zeker achttien jaar. Zo lang gaat de uitgesproken Chinese  vastgoedmagnaat Ren Zhiqiang achter de tralies. De 69-jarige Ren, bijgenaamd het Kanon wegens zijn pittige uitspraken op Chinese sociale media, is veroordeeld wegens het verduisteren van een slordige 16 miljoen dollar.

In een land zonder onafhankelijke rechtbanken is een beschuldiging van corruptie een eenvoudige methode om critici op te bergen. Nu heeft de Communistische Partij de grote mond van een telg van de Rode Adel – met een onderminister als vader behoorde Ren tot de elite van Peking – definitief gesnoerd.

De reden: een vernietigend essay, dat de Chinese partijleider en president Xi Jinping in maart op de hak nam als een “machtshongerige clown”. Het is niet ondertekend, Xi wordt niet bij naam genoemd, maar Ren wordt als auteur gezien wegens verwijzingen naar zijn eerdere uitbarsting uit 2016. Volgens Ren heeft Xi tijdens de coronacrisis de fouten opgestapeld. “Ondanks dat je reepjes stof als lendendoek ophoudt in een poging de realiteit van je naaktheid te verbergen, verhul je niet in het minst je vastberaden ambitie om keizer te zijn, en de vastbeslotenheid om iedereen die je tegenhoudt te vernietigen.”

Dissidentie

Dinsdag bekende Ren in een rechtbank in Peking schuld: hij ziet af van beroepsmogelijkheden en is uit de partij gezet. Gepensioneerd hoogleraar politicologie Zhang Ming van de Volksuniversiteit China veroordeelt het vonnis als “buitengewoon streng”. “Dit laat zien dat iedereen die iets tegen het regime durft in te brengen, zal worden afgeranseld”, aldus Zhang tegenover persbureau Reuters. 

Krijgen intellectuelen zoals Zhang al regelmatig te maken met intimidatie, dissidentie in de eigen gelederen straft de Communistische Partij hard af. Signalen van ontevredenheid binnen de partij ondergraven de opgelegde eensgezindheid in de verering van Xi. In 2016 kwam Ren er met een waarschuwing van af – zijn partijlidmaatschap werd opgeschort, hij mocht een jaar niet op sociale media – maar de partij waarschuwt maar één keer. Deze keer hielden Rens afkomst, zijn vriendschap met een vicepremier en zijn status als succesvol ondernemer, hem niet uit de gevangenis.

In hogere politieke kringen zou binnenskamers worden geklaagd over Xi, maar hoe breed deze kritiek is, weet niemand, want de zaak Ren laat zien wat er gebeurt met diegenen die zich uitspreken. Neem Cai Xia, die als hoogleraar van de Centrale Partijschool voor haar pensionering partijleden op weg naar de top politiek klaarstoomde. Ondanks – of juist dankzij – haar voorbeeldfunctie uitte de 67-jarige Xia vorige maand vanuit de Verengde Staten verbitterde kritiek. In een gelekte audio-opname noemde ze Xi een “maffiabaas” aan het hoofd van een “politieke zombie”. Na een leven in dienst van de communistische ideologie ontdeed “de politieke zombie” Cai van haar partijlidmaatschap en haar pensioen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234