Donderdag 29/10/2020

Coronavirus

Chinese ambassadeur in België: ‘Die corona-cartoons kwetsen 1,4 miljard Chinezen’

Cao Zhongming.Beeld Bas Bogaerts

Kwetsende cartoons, anti-Chinese gevoelens en overreagerende landen. Ze passeerden allemaal de revue tijdens de persbriefing van Cao Zhongming, de ambassadeur van China in ons land. Zijn kernboodschap? China doet er alles aan om de crisis aan te pakken.

Lees nu: Moet u zich zorgen maken over het coronavirus? Alle feiten op een rij

Het is zelden gezien dat de Chinese ambassadeur een persconferentie geeft. Maar de uitbraak van het coronavirus is dan ook geen gewone zaak. Het is een crisis van wereldformaat die China voor enorme uitdagingen stelt. Ambassadeur Cao Zhongming wou vooral benadrukken hoe China al het mogelijke doet om de verspreiding tegen te gaan. “We krijgen complimenten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO)”, stelde hij enkele keren niet zonder enige trots. “Dit is een internationale ramp en onze aanpak kan volgens de WHO goed de vergelijking doorstaan met eerdere incidenten.”

De ambassadeur sprak vol lof over de Belgische overheid, waarmee zijn ambassade nauw samenwerkt. Niet alleen bij de repatriëring van Belgen die terugkeerden uit China, maar ook bij het monitoren van Chinezen die in België wonen en werken en in de weken voor de uitbraak in China op bezoek waren. Voor andere landen, die strenge reisadviezen van en naar China hebben opgelegd, was hij een pak scherper. 

“De veiligheidsmaatregelen die de WHO vooropstelt, onder andere een quarantaineperiode inbouwen, zijn streng en duidelijk. De Chinese overheid heeft onder andere ook een verbod op groepsreizen naar het buitenland ingesteld. Maar landen die een China-ban invoeren, overreageren. En dat is wel het laatste wat we nu nodig hebben. Paniek is nergens voor nodig.”

Zwijgdocument

Volgens Zhongming verloopt de aanpak van de crisis in alle openheid en transparantie. Kritische vragen daarover ontweek hij handig. Net als de vraag of China niet sneller had kunnen ingrijpen en zo het aantal besmettingen lager had kunnen houden. De eerste arts die aan de bel trok en waarschuwde dat er iets heel erg fout zat, kreeg daarvoor de politie op bezoek die hem ‘het verspreiden van geruchten’ en ‘illegaal gedrag’ verweet, waarop de dokter een soort zwijgdocument moest tekenen.

Cao Zhongming, de ambassadeur van China in België, benadrukte vooral dat China er alles aan doet om de crisis aan te pakken.Beeld Bas Bogaerts

Maar volgens de ambassadeur moeten we dat verhaal in zijn context zien. “Het was winter en in China is er dan elk jaar een grote uitbraak van de griep. Het duurt een tijdje voor er op basis van feiten en analyses genoeg zekerheid was dat het om een nieuw virus ging. In een ideaal scenario heb je een virus, kun je meteen de identiteit ervan bepalen en een behandeling starten. In werkelijkheid duurt dat vaak even. Maar de WHO heeft China wel geprezen voor de snelle reactie.”

Zhongming kwam ook nog terug op berichten over anti-Chinese gevoelens naar aanleiding van de uitbraak van het virus. Volgens hem gaat het om de reactie van enkelingen en niet van de volledige bevolking. “We zijn er wel bezorgd over en we rekenen op de media om dergelijk discriminerend gedrag te blijven veroordelen. De media zijn een grote partner in dit verhaal. Door de crisis te blijven verslaan op een objectieve manier, kunnen we paniek vermijden en dit onder controle krijgen.”

‘Cartoons offline halen’

Even werd er zenuwachtig geschuifeld door het ambassadepersoneel toen het over de cartoons ging die momenteel circuleren. In het Duitse blad Der Spiegel verscheen een fotomontage van een Chinees in een ontsmettingspak met als kop ‘Made in China’. In de Deense krant Jyllands-Posten en bij ons in De Standaard verschenen cartoons waarin de gele sterren op de rode vlag van China vervangen waren door coronavirussen.

Ook de ambassadeur kreeg het zichtbaar wat moeilijk. Chinezen vinden spotten met de Chinese vlag op zich al kwetsend, zei hij. “En op het moment dat de volledige Chinese bevolking vecht om het virus onder controle te krijgen zijn zulke cartoons nog kwetsender. We hebben dan ook al met de Chinese ambassade in België gevraagd om dergelijke cartoons offline te halen. Want ze kwetsen daarmee 1,4 miljard Chinezen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234