Dinsdag 15/06/2021

Chinese activisten graven tunnel onder 'great firewall'

Even surfen op internet, zo eenvoudig is dat niet in China. Met 'the great firewall' probeert de overheid ongewenste content buiten te houden. Wij spraken met enkele activisten die het internet voor de Chinezen open trachten te houden.

De antwoorden op onze mail komen van een zekere 'Charlie Smith'. Uit schrik voor vervolging gebruiken de hackers achter greatfire.org altijd pseudoniemen. Dit platform biedt tientallen miljoenen Chinezen niet enkel toegang tot ongecensureerd internet, maar ook tot boeken en open sociale media. Ondanks dat ze in 2015 het slachtoffer geworden zijn van twee cyberaanvallen, gaan ze er al zes jaar onverschrokken mee door.

Hoe dat gaat? Via apps met vpn-verbindingen is greatfire.org erin geslaagd om de censuur te omzeilen. Want die verbindingen werken eigenlijk als een virtuele tunnel, waarmee Chinese internetgebruikers de autoriteiten kunnen doen geloven dat ze in een ander land zitten. Dat China steeds strenger toeziet op zijn censuurregels, bleek nog begin deze maand, toen de overheid Apple dwong om alle vpn-apps uit zijn Chinese appstore te halen.

Rusland en Iran

Op hun website bieden Smith en co. onder meer The New York Times aan. Waarom net die krant? "The New York Times publiceert artikels in het Chinees die kritisch zijn voor onze overheid", legt Smith uit. "Aangezien de website van de krant in ons land geblokkeerd is, hun journalisten hier geen visa krijgen en zelfs hun adverteerders in de problemen komen, denk ik dat het een grote prestatie is dat wij hun artikels bij het Chinese publiek brengen."

De activisten richten zich vooral op China. Maar ook in andere landen, zoals Rusland en Iran, heerst censuur. "China heeft het meest geavanceerde censuurapparaat ter wereld en exporteert dit naar andere landen. Als onze apps werken in China, dan werken ze eigenlijk overal", vertelt Smith. "Maar momenteel hebben we geen specifieke plannen om in Rusland te opereren. Voor Iran zijn we wel bezig met een virtuele bibliotheek van boeken die daar gecensureerd worden."

China ziet steeds strenger toe op zijn censuurregels. Loopt Smiths platform dan gevaar? "We hebben nog geen problemen gehad met onze apps", klinkt het. "Maar als de overheid verder komaf wil maken met wie de 'great firewall' omzeilt, dan zal ze waarschijnlijk volledige censuur gaan implementeren door China letterlijk van het internet af te sluiten. In dat scenario zullen onze apps niet meer werken en zal meer dan de helft van wat op het internet verschijnt niet meer toegankelijk zijn voor Chinezen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234