Zaterdag 25/09/2021

Tiangong 1

Chinees ruimtestation neergestort boven Zuidelijke Grote Oceaan

null Beeld EPA
Beeld EPA

Het Chinese ruimtestation Tiangong-1 (Hemels Paleis 1) is vannacht om 02.15 uur (Belgische tijd) teruggekeerd in de atmosfeer. Volgens de Chinese autoriteiten is het ruimtestation grotendeels verwoest toen het boven de Stille Oceaan door de dampkring stortte.

Er werd wereldwijd met enige spanning uitgekeken naar de terugkeer van Hemels Paleis 1, omdat al twee jaar bekend was dat de Chinese vluchtleiding geen controle meer had over de bewegingen van het ruimtestation.

De verwachting was dat het station boven de Atlantische Oceaan ten oosten van Brazilië zou terugkeren in de atmosfeer. De ruimtebasis zakte echter al in de dampkring in het midden van de Stille Oceaan, tussen Australië en Zuid-Amerika. In de dampkring ontplofte het ruimtestation en verbrandde het bijna volledig.

Restanten en brokstukken kunnen nog op aarde neerstorten, maar de Chinese autoriteiten stellen dat het zeer onwaarschijnlijk is dat grote stukken de grond zullen raken.

Lichtgewicht

Tiangong-1 was een experimenteel ruimtelaboratorium waarmee koppelingsmanoeuvres konden getest worden. De ESA zegt dat er twee bemande missies naar het station gingen. In vergelijking met het ongeveer 450 ton zware Internationale Ruimtestation ISS was het Hemelpaleis een lichtgewicht.

China schoot een nieuw ruimtelabo in 2016 de ruimte in. In Tiangong-2 kunnen twee astronauten langer verblijven dan in zijn voorganger. Ook heeft het een hoger laadvermogen en kan het bijgetankt worden. Met zijn ruimtelabo's wil China ervaring opdoen voor de bouw van een eigen ruimtestation, dat rond 2022 klaar zou moeten zijn. De op een na grootste economie van deze aarde heeft een ambitieus ruimtevaartprogramma, ook naar de maan en Mars.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234