Maandag 18/10/2021

China ziet complot in 'mislukte' Spelen

Harde beschuldigingen over subjectieve juryleden, fulminerende staatsmedia en een gebrek aan medailles, zeker die van goud. Het kost China moeite om de magere prestaties van de eigen sporters bij de Olympische Spelen in Rio te verteren.

De medailleoogst blijft ver onder de verwachtingen. China is in de landenspiegel gezakt naar de derde plaats, achter de ongenaakbare Amerikaanse ploeg en Groot-Brittannië, terwijl het land de laatste drie Spelen steeds op één of twee eindigde. De 54 medailles (de stand van gisteravond 21 uur) komen niet in de buurt van de honderd plakken waarmee China de eigen Spelen van 2008 in Peking domineerde. Ook de oogst van de vorige Spelen, in Londen, was stukken beter: 88 medailles.

Het staatspersbureau Xinhua heeft de Spelen al voor mislukt verklaard. China faalde zelfs in sporten waar goud tot dusver als een zekerheid gold, zoals badminton, duiken en turnen. En dan moet het land ook nog eens voorrang verlenen aan de Britten. "Is dit een grap? Het land dat nog nooit boven China is geëindigd, lijkt dit te gaan doen", twitterde Xinhua, nog voor het zover was. Het staatspersbureau heeft de tweet inmiddels verwijderd.

De menstruatie van het Chinese zwemtalent Fu Yuanhui is een lichtpuntje tussen al het chagrijn in de Volksrepubliek. Fu doorbrak het taboe op zwemmen als je ongesteld bent toen ze op tv vertelde dat ze te veel buikpijn had om haar finale te kunnen winnen - veel Chinezen geloven nog dat zwemmen onmogelijk is tijdens de maandstonden.

Het hadden nog zulke sportieve Spelen voor China kunnen worden. Staatszender CCTV zette tijdens de openingsceremonie netjes de toon: "Terwijl we geestelijk rijpen, leren we competitie waarderen en zijn we in staat kalm te applaudisseren voor onze tegenstander. Daarmee etaleren we het vertrouwen en de tolerantie die een grootmacht eigen is."

In dezelfde uitzending negeerde de staatstelevisie echter het Filipijnse team, een gebaar dat naadloos in deze zomer van xenofobie past. Eerst was er de voor China nadelige uitspraak over de Zuid-Chinese Zee, die de Filipijnen succesvol bij het Internationaal Arbitragehof hadden afgedwongen. De woede daarover was nog niet gezakt, toen het Chinese propaganda-apparaat een anti-westerse campagne inzette waarin vooral de Verenigde Staten het doelwit zijn.

Die wantrouwende sfeer van de afgelopen twee maanden hebben Chinese sportliefhebbers niet zomaar van zich afgezet. Ze zien in elke verloren wedstrijd een anti-Chinees complot. Die verontwaardiging wordt hen mede ingefluisterd door de staatsmedia, waar de kolommen uitpuilen van al het olympische onrecht.

Het heftigste incident was de vijandschap tussen de Australische zwemmer Mack Horton en zijn tegenstander Sun Yang. Sun zou hebben gespetterd en geïntimideerd tijdens trainingen, Horton viel Sun aan op zijn vermeende dopinggebruik. Sun is in het verleden drie maanden geschorst geweest. "Hij pist paars", viel de Fransman Camille Lacourt zijn collega Horton bij. Sindsdien is 'een Horton' een nieuw Chinees scheldwoord.

China eiste op hoge toon excuses voor die beschuldiging. Toen die niet kwamen, trok het land alle registers open. Australië is slechts een Britse gevangenis aan "de rafelrand van de menselijke beschaving", schreef de door de overheid gecontroleerde Global Times, het populistische bijtertje van partijkrant het Volksdagblad.

Heldin Fu

Miljoenen Chinese trollen storten hun gal uit over elke Twitter- of Facebook-account met de naam Horton: ze veroorzaken zoveel overlast dat de echte Horton zich moest verontschuldigen bij getergde naamgenoten. Boze tongen beweerden zelfs dat Chinese hackers Australische regeringswebsites en de website van de zwembond hadden lamgelegd.

Het geloei op de sociale media neemt niet weg dat het Rio-debacle wel iets heeft veranderd in het denken over topsport in China. De onbetwiste heldin van deze Olympische Spelen is zwemster Fu, een heel ander soort sporter dan de gebruikelijke Chinese atleet. Dat zijn strak voor zich uit kijkende, op goud gefocuste types, die zichzelf bij verlies dwangmatig vernederen door in het openbaar te huilen, omdat ze "geen eer voor de natie hebben gewonnen".

Fu gaat ongegeneerd uit haar dak als ze harder zwemt dat ze denkt, al wint ze 'slechts' brons. Dubbelgeslagen van de buikkramp legt ze uit dat haar ongesteldheid haar tijdens de finale in de weg zat. En Fu wordt niet, zoals normaal is in China, als een verliezer door het slijk gehaald. Ze is ineens de grote publiekslieveling. Omdat ze menselijk is. Niet omdat ze wint.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234