Dinsdag 24/11/2020

Voetbal

China woest op Arsenal-speler Mesut Özil vanwege tweet over Oeigoeren

Özil riep moslims op om het zwijgen over het lot van geloofsgenoten in Xinjiang te doorbreken.Beeld BSR Agency

De Britse voetbalclub Arsenal heeft zich de woede van China op de hals gehaald nadat speler Mesut Özil in een tweet kritiek uitte op de mensenrechtensituatie in Xinjiang. Alles wat met Özil te maken heeft, verdwijnt nu in ijltempo van de Chinese sportmedia.

De wedstrijd tussen Arsenal en Manchester City werd niet uitgezonden door de Chinese staatsomroep en streamingdiensten lieten de wedstrijd links liggen. China is een van de grootste klanten van de Premier League met contracten voor uitzendrechten ter waarde van 700 miljoen dollar. 

Özil had mede-moslims opgeroepen de stilte te doorbreken over het lot van geloofsgenoten in de westelijke provincie Xinjiang, waar volgens schatting van de Verenigde Naties tot 1 miljoen Oeigoeren en andere islamitische minderheden in kampen zijn geïnterneerd. Volgens China zijn het slechts opleidingscentra waar mensen ‘op vrijwillige basis’ extremistisch gedachtegoed afleren.

“Oost-Turkestan, de bloedende wond van de islamitische wereld”, twitterde Özil boven een foto van een blauw en witte vlag – het symbool van Oeigoerse activisten voor een eigen staat, Oost-Turkestan. China reageert al furieus op kritiek op het Xinjiang-beleid, maar die vlag vindt Beijing onvergefelijk. Daarmee schaart Özil zich volgens Beijing achter de sympathisanten van “extremisme en separatisme”. 

‘Zeer ongepast’ 

De Chinese staatsmedia worstelen hoe ze de nationalistische verontwaardiging tegen Özil verder kunnen opzwepen zonder precies te vertellen wat hij over Xinjiang zegt. “Te gevoelig om te vermelden”, “zeer ongepast”: daar moeten Chinese internetgebruikers het mee doen, maar het is genoeg om ze massaal aan het schelden te krijgen over Özil als “verspreider van geruchten die zo onbelangrijk is als een vieze mier”. Fans verbranden Özil-shirtjes, de speler is geschrapt als karakter in onlinespelletjes.

Özil werd onder meer geschrapt als karakter in online-voetbalspellen.Beeld Reuters

In een poging de schade te beperken liet Arsenal Özil direct vallen. “Als voetbalclub hanteert Arsenal het principe dat we niet bij politiek betrokken raken”, aldus een verklaring van de club in het Chinees op de Chinese twitterdienst Sina Weibo. Of Arsenal daarmee voldoende afstand heeft genomen van de uit Duitsland afkomstige speler om de lucratieve Chinese markt te behouden is de vraag.

Eerder beledigde een manager van de Amerikaanse basketbalclub Houston Rockets Beijing tot op het bot door zijn steun voor anti-Chinese demonstranten in Hongkong uit te spreken. Sindsdien zijn de Houston Rockets van de Chinese sportmedia verdwenen en is de organisator van de basketbalcompetitie NBA zeven miljoen dollar aan Chinese sponsorcontracten kwijtgeraakt. Dat is pas het begin, want als China ook de meerjarige contracten opzegt is de NBA 20 miljoen dollar aan revenuen kwijt, dreigt de Chinese staatskrant Global Times in een tweet. China zou hebben geëist dat de NBA de manager ontslaat. Ook nu roepen Chinese fans op tot het ontslag van Özil.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234