Maandag 24/01/2022

China wist blogaccounts dissidenten

De Chinese autoriteiten hebben de accounts van enkele van de populairste bloggers op Weibo, de Chinese versie van Twitter, afgesloten. Eén van de slachtoffers is de invloedrijke hoogleraar rechten He Bing. Volgens persbureau Xinhua mag hij Weibo niet meer op 'omdat hij met opzet geruchten verspreidde.'

De populaire en uitgesproken jurist, die bijna een half miljoen volgers had, postte onlangs een bericht over een massale steekpartij in de stad Hefei in 2009. Dat incident bleek echter nooit te zijn voorgevallen.

Volgens waarnemers gebruiken de autoriteiten die misser van He Bing als excuus. He's verbanning van Weibo heeft waarschijnlijk meer van doen met een opiniepeiling die hij recentelijk op het net zette. Daarin vroeg hij zijn lezers of China naar hun mening in chaos ten onder zal gaan, als de autoriteiten afstand doen van Mao Zedong. Volgens de staatsmedia zou de nieuwe communistische partijleider en president Xi Jinping dat hebben geopperd.

De opiniepeiling leverde binnen de kortste keren meer dan tienduizend reacties op. "Mao's lijk verwijderen van het Plein van de Hemelse Vrede zou de eerste stap zijn om van China een beschaafd land te maken", was één van de reacties.

Ook buiten Weibo waren dergelijke geluiden te horen. Een voormalige leider tijdens de Culturele Revolutie in de jaren zestig van de vorige eeuw riep vorige week in een toespraak op om Mao's portret te verwijderen van zijn ereplaats aan de kop van het Plein van de Hemelse Vrede.

Vergiftigingszaak

Met 386 miljoen geregistreerde gebruikers fungeert Weibo in China als de dorpspomp. De beroemdste bloggers hebben enorme aantallen volgers. Vaak kunnen de autoriteiten niet anders dan achter de feiten aanlopen.

Tot ergernis van Peking bracht de populaire actrice en commentator Yao Chen vorige week opnieuw een aloude vergiftigingszaak onder de aandacht van haar tientallen miljoenen lezers. De zaak draait om een briljante studente die in de jaren negentig met thallium zou zijn vergiftigd door haar kamergenote. Sindsdien is de ooit briljante studiebol ernstig gehandicapt. De verdachte zou echter zijn vrijgelaten dankzij de contacten van haar familie met vooraanstaande partijfunctionarissen. Dagenlang probeerden kranten het verhaal links te laten liggen, maar uiteindelijk konden ze er onder druk van de publieke opinie toch niet omheen.

1,85 miljoen volgers

Voorlopig heeft Yao Chen haar Weibo account nog, maar behalve He Bing kon ook de bekende schrijver en dissident Murong Xuecun de afgelopen dagen plotseling niet meer bloggen. Murong, wiens echte naam Hao Qun luidt, had 1,85 miljoen volgers. Zijn Weibo-account bleek volgens berichten afgelopen zaterdag simpelweg te zijn opgeheven. Vervolgens zou hij hebben geprobeerd een nieuw account aan te maken, maar dat bleek onmogelijk. Nu zegt hij te vermoeden dat zijn IP-adres binnen Weibo is geblokkeerd.

Volgens historicus Zhang Lifan gaan de maatregelen niets opleveren. "Accounts afsluiten maakt niet zoveel uit. Voor iedere account die wordt opgeheven, zijn er andere bloggers die hun plek innemen." Zhang, die haast driehonderdduizend volgers heeft, erkent dat het onfatsoenlijk om geruchten te verspreiden, maar volgens hem doen de staatsmedia vaak hetzelfde.

Li Chengpeng, een andere bekende commentator, is heel wat minder optimistisch. Hij werd eind vorig jaar voor het laatst uit Weibo gegooid en denkt dat bureaucraten nu pas echt flink gaan uitpakken. "Er zijn geen regels en ze kunnen doen wat ze willen", schrijft hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234