Zaterdag 30/05/2020

VS-China

China weigert marineschip VS toe te laten tot Hongkong in oplaaiende ruzie tussen beide grootmachten

Het Amerikaanse amfibieschip USS Wasp tijdens een trainingsoefening in 2011 op de Atlantische Oceaan.Beeld U.S. Navy

De relatie tussen de VS en China verslechtert met de dag. Na de oplaaiende handelsruzie slaat Peking nu op militair gebied terug om Washington te straffen. China weigert een Amerikaans marineschip toe te laten tot Hongkong. Ook is een bezoek van de bevelhebber van de Chinese marine aan Washington afgezegd.

Met deze maatregelen wil China de VS onder druk zetten om sancties in te trekken tegen het Chinese leger. Tot grote woede van Peking werd de Chinese krijgsmacht vorige week gestraft door Washington omdat het Russische wapens had gekocht.

Deze sancties zijn mogelijk op grond van een nieuwe wet die vorig jaar in de VS werd aangenomen. De regering-Trump wil zo, via een omweg, de regering-Poetin straffen voor onder andere de bemoeienis met de Amerikaanse presidentsverkiezingen en annexatie van de Krim. 

China eiste meteen de intrekking van de sancties maar Washington wil van geen wijken weten. Peking kocht sinds vorig jaar tien geavanceerde Su-35-gevechtsvliegtuigen en delen van een luchtverdedigingssysteem in Rusland. Door de sancties wordt het moeilijker voor de Chinezen om high tech militair materieel te kopen in Rusland.

Het Amerikaanse amfibieschip USS Wasp tijdens de Amerikaanse trainingsoefening Bold Alligator 2012 vanuit Norfolk in de Verenigde Staten.Beeld U.S. Navy

 "Koude Oorlog-mentaliteit"

Een Chinese topdiplomaat, Wang Yi, deed woensdag een beroep op de Amerikanen om niet te vervallen in een vijandige "Koude Oorlog-mentaliteit". Maar met de strafmaatregelen laat Peking zien dat het er niet aan denkt gas terug te nemen. Omgekeerd steekt de regering-Trump deze dagen niet onder stoelen of banken dat ze China, behalve op handelsgebied, ook op militair terrein steeds meer ziet als een strategische bedreiging.

Twee Chinese Su-35-gevechtsvliegtuigen tijdens een patrouille vlakbij Taiwan. De VS straffen de Chinezen voor de aankoop vorig jaar van tien Russische Su-35's.Beeld AP

De VS zullen "de consequenties moeten aanvaarden" als de sancties tegen het Chinese leger niet worden ingetrokken, zo waarschuwde het ministerie van Defensie in Peking. Volgens de Chinese regering hebben de VS niet het recht om zich te bemoeien met de militaire samenwerking met de Russen.

Vriendschapsbezoeken

Het Amerikaanse amfibie-aanvalsschip USS Wasp, dat 2.200 mariniers kan  vervoeren, zou volgende maand een havenbezoek brengen aan Hongkong. Amerikaanse marineschepen van de Zevende Vloot, waaronder vliegdekschepen, brengen al decennialang vriendschapsbezoeken aan de havenstad ter onderbreking van oefeningen op zee.

Dinsdag werd ook bekend dat de hoogste commandant van de Chinese marine, die voor een bezoek aan de VS is, door Peking werd teruggeroepen. Viceadmiraal Shen Jinlong, een vertrouweling van president Xi Jinping, zou deze week na een militaire conferentie in Rhode Island worden ontvangen op het Pentagon door het hoofd van de marineoperaties.

Het Amerikaanse amfibie-aanvalsschip USS Wasp (onder) tijdens een oefening in de Filippijnse Zee. Beeld U.S. Navy

Verder besloten de Chinezen militair overleg met de VS over het verbeteren van de communicatie tussen beide Defensie-ministeries af te zeggen. Dit overleg zou dinsdag plaatsvinden in Peking. Het Pentagon reageerde op diplomatieke toon op de Chinese strafmaatregelen. 

"Wij hebben een lange geschiedenis van succesvolle bezoeken aan Hong Kong en wij gaan ervan uit dat dit zal voortduren", aldus een woordvoerder over het weren van de USS Wasp. Met de boycot van het schip slaat Peking ook terug voor het intrekken eerder dit jaar van een uitnodiging aan de Chinese marine om mee te doen aan een grote oefening in de Stille Oceaan.

De groeiende irritatie tussen beide landen weerhoudt Trump er niet van om voor de tweede keer sinds zijn aantreden een wapendeal met Taiwan te sluiten. Nadat hij vorig jaar al akkoord was gegaan met de verkoop van wapens ter waarde van 1,4 miljard dollar, werd dinsdag een tweede wapendeal van zo’n 300 miljoen dollar bekend. China, dat Taiwan beschouwt als een opstandige provincie, waarschuwde direct voor "ernstige schade" aan de betrekkingen als de deal doorgaat.

Inmenging

Naast het economische en het militaire conflict, is er ook onenigheid op het politieke front. Trump heeft China woensdag opnieuw beschuldigd van inmenging bij de Amerikaanse tussentijdse verkiezingen in november, die in de helft van de vierjarige ambtstermijn van de president plaatsvinden. 

"Helaas heben we geconstateerd dat China geprobeerd heeft om zich te bemoeien bij de tussentijdse verkiezingen", zei Trump woensdag in zijn toespraak tot de VN-Veiligheidsraad. "Ze willen niet dat ik of wij winnen omdat ik de eerste president ooit ben die China op het gebied van handel heeft uitgedaagd en heb overwonnen. We winnen op alle vlakken", zei hij.

Peking heeft de "ongefundeerde beschuldigingen" van Trump al tegengesproken. China volgt al lang het principe van niet-inmenging in de interne aangeleden van andere landen, zei woordvoerder Wang Yi vn het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken. "Wij hebben ons niet gemengd en we zullen ons ook niet mengen in de binnenlandse aangelegenheden van gelijk welk land".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234