Woensdag 23/09/2020

Internationale diplomatie

China voert druk op in Huawei-zaak: Canadezen aangeklaagd voor spionage

Meng Wanzhou.Beeld AFP

China heeft vrijdag het langlopende conflict met Canada over de arrestatie van Huawei-topvrouw Meng Wanzhou flink opgevoerd. De Chinese justitie klaagt twee Canadezen, die al anderhalf jaar worden vastgehouden, aan wegens spionage.

Hoewel Peking ontkent dat beide zaken iets met elkaar te maken hebben, lijken de aanklachten een nieuwe poging te zijn om de Canadese regering verder onder druk te zetten. China eist dat Meng niet wordt uitgeleverd aan de VS en direct wordt vrijgelaten.

De arrestatie van Meng, dochter van de oprichter van Huawei en financiële topvrouw van de telefoongigant, heeft gezorgd voor een flinke verslechtering van de relatie tussen beide landen. Meng is in de VS aangeklaagd wegens bankfraude. Ze wordt ervan verdacht de economische sancties van de VS tegen Iran te hebben overtreden door via het satellietbedrijf Skycom zaken te doen met Teheran. Meng zou hierover hebben gelogen tegen de bank HSBC.

Begin dit jaar werd ze ook genoemd in een aanklacht van justitie in New York waarin Huawei wordt beschuldigd van het stelen van bedrijfsgeheimen van zes Amerikaanse ondernemingen. Als ze wordt uitgeleverd aan de VS en schuldig wordt bevonden, kan ze worden veroordeeld tot minimaal tien jaar celstraf. Meng heeft huisarrest en verblijft in een van haar twee huizen in Vancouver. De twee Canadezen, die kort na Mengs aanhouding werden gearresteerd door de Chinese politie, worden op een onbekende locatie vastgehouden.

Staatsgeheimen

De aanklacht tegen het tweetal komt nadat een Canadese rechter eerder deze maand oordeelde dat er een nieuwe stap kon worden gezet in de afhandeling van Mengs uitleveringsprocedure. Nu de Canadezen in staat van beschuldiging zijn gesteld, kan hun rechtszaak beginnen. Oud-diplomaat Michael Kovrig, die is aangeklaagd door het OM in Peking, zou volgens China geprobeerd hebben staatsgeheimen in handen te krijgen voor buitenlandse inlichtingendiensten. 

De zakenman Michael Spavor, die werd gearresteerd in de noordoostelijke provincie Liaoning, zou staatsgeheimen hebben doorgespeeld. Om welke inlichtingen het gaat en door wie het tweetal zou zijn ingezet, willen de autoriteiten niet zeggen. Kovrig werkte voor de ngo International Crisis Group (ICG) toen hij werd gearresteerd. Volgens deze organisatie zijn de beschuldigingen tegen hem ‘vaag en nergens op gebaseerd’. Spavor had zakenbanden met Noord-Korea, een bondgenoot van China. 

De Chinese regering weigert familieleden en advocaten toe te laten tot de Canadezen. Om de druk op Ottawa te verhogen, zijn ook twee andere Canadese burgers veroordeeld tot de doodstraf. Peking besloot bovendien de regering-Trudeau economisch te straffen voor medewerking aan de Amerikaanse uitleveringsprocedure. Zo werd de invoer van koolzaad opgeschort. 

De Chinese acties vielen niet goed in Canada. Twee grote Canadese telecombedrijven besloten Huawei uit te sluiten als partij bij het uitrollen van het 5G-netwerk in Canada. De represailles van Peking in de zaak van Meng versterkten het beeld van de VS dat Huawei een verlengstuk is van de regering en de Chinese militaire inlichtingendiensten. De Amerikaanse en Australische regering besloten om deze reden geen zaken meer te doen met de Chinese telecomgigant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234