Donderdag 20/02/2020

"China vergiftigt Japanse pijnbomen"

Beeld THINKSTOCK

Een mysterieuze epidemie heeft de oerbossen van het Japanse eiland Yakushima getroffen. Osamu Nagafuchi, een 62-jarige milieuwetenschapper meent de schuldige te kennen: China. Althans de vervuilende stoffen die komen overwaaien.

Jarenlang werd de theorie van Osamu Nagafuchi niet ernstig genomen. Maar in Japan heerst nu een nationale gezondheidsangst over de vervuilende stoffen die ook in andere delen van het land zijn aangetroffen. Velen geloven dat die afkomstig zijn uit China, het enorme en snel industrialiserende buurland. De angst zit er goed in, vooral na de openlijke waarschuwingen van China zelf over de groeiende gezondheidsrisico's van de grijze, dikke lucht in zijn steden.

Nagafuchi en zijn medewerkers zeggen dat achter hun onderzoek geen politieke motieven steken. Maar ze geven toe dat ze wel meer gehoor vinden bij het grote publiek nu China Japan als grootste economie van Azië is voorbijgestreefd en vanwege de hooghartige Chinese houding in een territoriaal geschil van beide landen over enkele eilanden.

Hoewel Japanse ambtenaren betwisten dat de vervuilende stoffen verantwoordelijk zijn voor de dood van de pijnbomen, wordt Yakushima voorlopig als een laboratorium beschouwd. Het eiland ligt ver weg van de industriële gebieden van Japan, en de bomen moeten toch ergens van doodgaan.

Veel eilandbewoners zijn ervan overtuigd dat de milieuproblemen van China de oorzaak zijn en ze zijn bang dat de stoffen hun gezondheid ondermijnen. "We beginnen ons als de kanarie in de kolenmijn te voelen", zegt de burgemeester van het eiland, Koji Araki. "Winden uit China waaien onze kant op, dus wij zijn daar de dupe van."

Wat ook de oorzaak is, het sterven van de bomen is een zorgwekkende ontwikkeling voor dit kleine eiland in de buurt van Kyushu, het meest zuidelijke van de Japanse eilanden. De mosbedekte bossen bieden een zeldzame kans de oorspronkelijke natuur te zien in een verder dichtbevolkt land. De meeste bezoekers komen voor de cederbomen van Yakushima, die tot dusver geen last blijken te hebben van de mysterieuze ziekte die de pijnbomen doet sterven. Dankzij de bomen staat het eiland sinds 1993 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

LEES HET VOLLEDIGE VERHAAL VANDAAG IN DE MORGEN.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234