Donderdag 17/10/2019

China

China trekt defensiebudget nog maar eens gevoelig op

Beeld REUTERS

De Chinese conjunctuur stokt. Toch wil Peking duidelijk meer geld voor de bewapening van zijn strijdkrachten vrijmaken. Met flinke maatregelen moet het Chinese Volksleger tot een slagvaardige troepenmacht uitgebouwd worden. De afgevaardigden op het Volkscongres moeten een serieuze verhoging van de uitgaven goedkeuren.

Te midden van de spanningen in Oost-Azië heeft China een aanzienlijke stijging van zijn uitgaven aangekondigd. De militaire uitgaven zullen met "ongeveer tien procent" stijgen. Dat kondigde de woordvoerster van het Volkscongres, Fu Ying, op een persconferentie in de Grote Hal van het Volk in Peking aan, een dag voor de jaarlijkse vergadering van het congres. "Voor een groot land als China is het noodzakelijk dat het zich goed kan verdedigen", luidde het. Daarom is een toereikende financiering nodig.

De geplande bewapening blijft dit jaar wel onder het niveau van de beide vorige jaren, maar wel duidelijk boven de nagestreefde economische groei van de op één na grootste economische macht ter wereld. Peking zou dit jaar volgens het Duitse persagentschap DPA een groeidoelstelling van ongeveer zeven procent geven. Vorig jaar kende China met 7,4 procent zijn traagste groei van de afgelopen 24 jaar.

China moet zijn burgers een gevoel van veiligheid geven, zei Fu Ying. De bewapening van de strijdkrachten maakt deel uit van de inspanningen om China te moderniseren. "Als we er achteraanlopen, zijn we kwetsbaar", zei de topfunctionaris. De geplande bewapening ligt op het niveau van de aangekondigde stijging van de totale begroting.

Fu Ying, woordvoerster van het Volkscongres. Beeld AP

Tweede plaats

In het begrotingsontwerp van vorig jaar waren de Chinese militaire uitgaven met 12,2 procent naar 808 miljard yuan (vandaag omgerekend 115 miljard euro) gestegen. Het internationale instituut voor vredesonderzoek Sipri in Stockholm schat de daadwerkelijk uitgaven met ruim de helft hoger in, omdat vele posten als wetenschappelijk onderzoek en ontwikkeling in andere posten zijn vervat. Wereldwijd staat China met zijn defensiebudget op de tweede plaats achter de Verenigde Staten, maar voor Rusland.

Sinds meer dan een decennium zijn de militaire uitgaven even snel gegroeid als de Chinese economie. Ze maken nu twee procent van het bruto binnenlands product uit. Dat is volgens Sipri meer dan in Japan, Duitsland of Italië, maar minder dan in de Verenigde Staten, Rusland, Groot-Brittannië of India.

Chinese rekruten tijdens een demonstratie. Beeld REUTERS

Corruptieschandalen

Tussen 2004 en 2013 namen de uitgaven voor het Volksbevrijdingsleger volgens ramingen met 170 procent toe, zei Sipri-expert Sam Perlo-Freeman aan DPA. Aan het begin van de elf dagen durende jaarvergadering van het Volkscongres werd donderdag het begrotingsontwerp publiek gemaakt. Op het eind van het congres zullen de zowat 3.000 afgevaardigden over het ontwerp stemmen.

Het Volkscongres wordt door corruptieschandalen overschaduwd. Dit jaar werd een recordaantal van 39 afgevaardigden in de marge van een corruptiezonderzoek uit hun ambt ontslagen. Volgens Fu Ying is dat het gevolg van de inspanningen om machtsmisbruik te voorkomen, omdat ook de hoogste functionarissen niet van een onderzoek worden gevrijwaard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234