Dinsdag 15/06/2021

China

China pakt tweede Canadees op na spanningen door arrestatie Huawei-topvrouw

Meng Wanzhou wordt door een veiligheidsagent bij de arm vastgehouden in Vancouver.  Beeld AP
Meng Wanzhou wordt door een veiligheidsagent bij de arm vastgehouden in Vancouver.Beeld AP

Na de arrestatie van een Canadese ex-diplomaat in China is in het land nog een tweede Canadees opgepakt en ondervraagd. Dat zegt Canadees minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland en is bevestigd door het Chinese persagentschap. De spanningen tussen Canada en China lopen op sinds de arrestatie van de financieel directeur van het Chinese concern Huawei begin december in Canada.

Volgens de Canadese buitenlandminister sloeg haar landgenoot zelf alarm. De Canadese autoriteiten konden de man nog niet contacteren. “We werken eraan om te bepalen waar hij zich bevindt. We hebben ook de Chinese autoriteiten hierover ondervraagd”, aldus Freeland dinsdagavond.

Het Chinese persagentschap heeft de arrestatie intussen bevestigd. Het gaat om Michael Spavor, een Canadees wiens bedrijf bezoeken organiseert aan Noord-Korea voor onder meer toeristen. De man leeft in China en zou betrokken geweest zijn bij de ontmoeting van de Amerikaanse ex-basketter Dennis Rodman met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

De Canadese ex-diplomaat Michael Kovrig. Beeld AFP
De Canadese ex-diplomaat Michael Kovrig.Beeld AFP

Link met Huawei-zaak

Volgens het Chinese persagentschap wordt ook hier onderzocht of “hij in activiteiten verwikkeld is die de nationale veiligheid in gevaar brengen”. Deze bewoording werd eerder ook al gebruikt voor Michael Kovrig, de Canadese ex-diplomaat en expert bij Crisis Group, die sinds maandag vastzit in China. “We zijn erg bezorgd over de opsluiting van de heer Kovrig”, aldus de buitenlandmininister woensdag.

Officieel is er geen verband tussen de arrestaties van de Canadezen en de Huawei-zaak, maar waarnemers zien wel een link. China kan dit immers gebruiken als pasmunt voor de vrijlating van de Huawei-manager, die ervan verdacht wordt het Amerikaanse embargo tegen Iran te hebben geschonden. Freeland beklemtoonde woensdag dat de autoriteiten niet kunnen tussenkomen in de zaak-Huawei, omdat dit een zaak van justitie is, waarmee ze de Amerikaanse president Trump op zijn plaats zette die eerder suggereerde dat hij wel kon tussenkomen.

De Canadese minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland. Beeld AFP
De Canadese minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234