Donderdag 15/04/2021

China

China overactief in Zuid-Chinese Zee, buurlanden verontrust

Een luchtbeeld van Chinese activiteit in de Zuid-Chinese Zee. Op deze plaats zou China bezig zijn met de bouw van een kunstmatig eiland. Beeld REUTERS
Een luchtbeeld van Chinese activiteit in de Zuid-Chinese Zee. Op deze plaats zou China bezig zijn met de bouw van een kunstmatig eiland.Beeld REUTERS

De ministers van Buitenlandse Zaken in Zuidoost-Azië hebben hun bezorgdheid geuit over de activiteiten van China in de Zuid-Chinese Zee. Zelfs nu er gesprekken opgestart zijn tussen het Zuidoost-Aziatische blok en Peking blijft China er "eilandforten" bouwen, luidt het.

Maleisië, Taiwan, Brunei, Vietnam en de Filipijnen maken allen gebruik van de Zuid-Chinese Zee, een van de drukste zeeroutes ter wereld. China eist het grootste deel van de zeeroute op en is er druk in de weer met het bouwen en militariseren van kunstmatige eilanden.

Een krant in de Filipijnen kon recent luchtfoto's bemachtigen van die eilanden. Het is de eerste keer dat de militarisering van de zeeroute door China zo gedetailleerd in beeld is gebracht. Peking wordt er nu van beschuldigd "eilandforten" te bouwen.

Iets wat de Zuidoost-Aziatische landen zorgen baart. In Singapore zijn gesprekken gestart tussen de ministers van Buitenlandse Zaken van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (ASEAN). Die roepen op dat China zijn activiteiten in de Zuid-Chinese Zee staakt.

Gedragscode

"De landaanwinningen en activiteiten in het gebied hebben het vertrouwen geschonden, de spanning doen toenemen en kunnen de vrede, veiligheid en stabiliteit in de regio ondermijnen", zegt minister Vivian Balakrishnan van Singapore.

In augustus vorig jaar kwamen China en ASEAN tot een overeenkomst om onderhandelingen op te starten over een gedragscode rond de Zuid-Chinese Zee. Beide zijden noemden die stap een teken van vooruitgang. China omarmde de gesprekken als een kans om wederzijds begrip en vertrouwen te bevorderen. Volgens critici was Peking er echter enkel op uit tijd te kopen om zijn macht op zee verder te kunnen uitbouwen.

Volgens Balakrishnan ligt een oplossing voor het dispuut niet voor de hand, zelfs met de gesprekken over een gedragscode in zicht. "Het wordt een zeer ingewikkelde onderhandeling", klinkt het. "Territoriumclaims zijn niet zomaar opgelost omdat je een gedragscode hebt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234