Maandag 18/10/2021

China heeft kernraket die VS en Europa kan treffen

Kernverdragen zijn dode letter geworden, Rusland vreest nieuwe wapenwedloop

Brussel

Eigen berichtgeving

China heeft een langeafstandskernraket ontwikkeld die heel Europa en het grootste deel van de Verenigde Staten kan treffen. Het wapen tast de westerse militaire superioriteit niet aan. Maar het zal volgens experts Washington stimuleren om Taiwan meer wapens te leveren en dit eiland op te nemen in een antirakettenschild dat nu al wrevel opwekte bij Rusland. Moskou vreest een nieuwe wapenwedloop.

Uit Chinese bronnen meldde de krant Hong Kong Standard eind vorige week dat de nieuwe ballistische langeafstandsraket Donfeng-41 met succes een computertest heeft ondergaan. De drietrapsraket kan vijf tot acht kernkoppen vervoeren over een afstand van twaalfduizend kilometer. Over de proeflancering van de nieuwe raket is nog niet beslist. Het wapen kan over vijf jaar worden geplaatst.

Tijdens de wapenshow van 1 oktober, de vijftigste verjaardag van de Volksrepubliek, werd nog de Dongfeng-31 getoond. Deze kernraket kan 'slechts' tot Alaska en Hawaï vliegen. Hij zou al binnen twee jaar operationeel zijn. Volgens een Amerikaanse congrescommissie is de Dongfeng-31 ontwikkeld dankzij Chinese spionage in de VS.

De nieuwe wapens zullen de ongelijke militaire balans tussen Peking en Washington niet noemenswaardig wijzigen. De VS hebben een paar duizend strategische raketten, China enkele tientallen. Experts menen dat het Chinese rakettenprogramma vooral bedoeld is om Taiwan te imponeren en de VS te waarschuwen zich niet te bemoeien met dit eiland, dat Peking als een onderdeel van China ziet.

De Chinese kernwapeninvesteringen zijn ook verder slecht nieuws voor de toekomst van het Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT), het verdrag dat kernproeven verbiedt. De Amerikaanse Senaat weigerde vorige week het verdrag te ratificeren, wat bij kernwapenstaten als Rusland en China stoere verklaringen uitlokte. Zij dreigden met nieuwe kernproeven indien de VS de gemaakte afspraken over wapenbeheersing niet nakomen.

De VS proberen de gemoederen te bedaren. President Clinton zei te betreuren dat de Republikeinse Senaat het CTBT niet onderschreef. Rusland wordt ondertussen gepaaid met de belofte dat de VS zouden helpen met de bouw van een geavanceerde radarpost voor het traceren van kernraketten. Het probleem is dat het systeem (het zogenaamde 'Star Wars'-project) indruist tegen het ABM-verdrag uit 1972, waarin de VS en de USSR afspraken dat ze geen antiraketsysteem zouden ontwikkelen.

Het is echter de vraag of Rusland op het aanbod zal ingaan. Generaal Vladimir Jakovlev, de man die het bevel voert over de Russische strategische kernraketten, waarschuwde onlangs nog dat elke aantasting van het ABM-verdrag een nieuwe wapenwedloop zal uitlokken. Volgens hem komen dan alle akkoorden over beperking van kernarsenalen op lossen schroeven te staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234