Maandag 08/08/2022

Belangrijk nieuwsBuitenland

China Eastern bevestigt: crash van vliegtuig met 132 inzittenden eiste mensenlevens

Een Boeing 737-800 van China Eastern, hier op de luchthaven van Wuhan.  Beeld AFP
Een Boeing 737-800 van China Eastern, hier op de luchthaven van Wuhan.Beeld AFP

Een Chinese lijnvlucht is met 132 inzittenden neergestort in een berggebied in de zuidwestelijke provincie Guangxi. Dat hebben de Chinese luchtvaartautoriteiten bekend gemaakt. Maatschappij China Eastern heeft bevestigd dat er dodelijke slachtoffers zijn.

Marije Vlaskamp

De Boeing 737-800 van luchtvaartmaatschappij China Eastern was onderweg van de Yunnanese provinciehoofdstad Kunming naar de industriële metropool Guangzhou, toen de vlucht rond 14.20 plaatselijke tijd van de radar verdween. Het vliegtuig zou plotseling snelheid hebben verloren, waarop het toestel aan een duikvlucht begon. De oorzaak is nog onbekend, maar het zicht zou beperkt kunnen zijn geweest door laaghangende bewolking en zware regenval.

Reddingswerkers zijn gisteren aangekomen bij de heuvel in de buurt van het stadje Wuzhou, waar vlucht MU5735 is neergekomen. De brandweer meldde tegen lokale media dat het vliegtuig uiteen is gevallen en dat bomen in de omgeving in brand zijn gevlogen. Tussen de brokstukken is volgens de brandweer geen teken van overlevenden.

Foto’s op Chinese sociale media die gemaakt zouden zijn in de buurt van de crash, laten rookpluimen en een brandende berghelling zien. De brandweer heeft meer dan 400 man naar de rampplek gestuurd, waar zich op luchtopnames een krater aftekent. Een dorpeling uit de buurt zei tegen plaatselijke Chinese media dat het toestel ‘volledig is gedesintegreerd.’

Op de laatst beschikbare openbare vluchtgegevens bevond het vliegtuig zich op zo’n 1 kilometer hoogte, en duikelde het met een snelheid van 566 kilometer per uur naar beneden. “Als dat klopt, zou het duidelijk niet te overleven zijn”, aldus luchtvaartkenner Jason Rabinowitz op Twitter.

Website op zwart-wit

China Eastern, een van de grootste luchtvaartmaatschappijen van China, heeft zijn website op zwart-wit gezet, een gebruikelijk teken van respect door luchtvaartmaatschappijen voor de mogelijke slachtoffers van een crash. Dit is voor Chinese begrippen een groot vliegtuigongeluk. De maatschappij bevestigde nadien ook dat er doden waren gevallen, het aantal is nog niet bekend. Nadat in 2010 voor het laatst 44 mensen omkwamen – beperkt zicht leidde tot een crash – zijn er in de Chinese burgerluchtvaart geen dodelijke ongelukken meer voorgekomen. De vroeger als onbetrouwbaar bekend staande Chinese luchtvaart heeft de afgelopen decennia veel geïnvesteerd in veiligheid.

De Chinese president Xi Jinping meldde ‘geschokt’ te zijn over de crash. Hij riep op om ‘zo snel mogelijk de oorzaken van het ongeval vast te stellen’ om de veiligheid van de Chinese luchtvaart te verzekeren.

Het vliegtuig dat maandag neerstortte was een twee-motorig toestel type Boeing 737-800 van meer dan zes jaar oud. Naast 123 passagiers waren er ook negen medewerkers aan boord.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234