Woensdag 22/09/2021

Chimay, de historiek ligt er voor het grijpen

We schrijven 1862. Broeder Benoît van de abdij Notre Dame de Scourmont trekt naar Nederland en koopt er vijftig koeien van het zuivere Hollandse ras. Benoît is duidelijk een ziener. In 1876 is het weerom hij die op reis trekt, ditmaal naar Frankrijk om er het geheim te leren voor het maken van halfzachte kaas. In ruil wijdt hij zijn confraters in in de edele kunst van het bierbrouwen. Zelf pikt hij nog even de kennis mee om kaas te maken met rauwe melk. 122 jaar later ligt er nog steeds kaas te rijpen, niet in de kelders, maar toch in de omgeving van de abdij.

De Stichting van de Abdij van Scourmont, opgericht "om te bemiddelen tussen de abdij en de economische wereld", zal het dus niet zo moeilijk hebben om de historische wortels van de Chimay-kaas te bewijzen voor de Beschermde Oorsprongbenaming (BOB). Het is een erkenning waar Chimay sterk op uit is. De kleine kaasproducent zou graag meer voet aan de grond krijgen in Frankrijk en het AOP-logo zou daarbij een goede hulp zijn. De voorwaarden zijn vrij streng. Zo moet de melk geleverd worden door koeien uit de omgeving van de abdij.

Dat laatste gebeurt via Coferme, een coöperatieve van plaatselijke landbouwers die ontstond toen de oude melkerij Sainte-Anne in de jaren zeventig de deuren sloot. Coferme was in 1982 betrokken bij de oprichting van de nieuwe, huidige kaasmakerij Sofrem, die niet langer in de gebouwen van de abdij is gevestigd.

Chimay-kaas is momenteel goed voor 6 procent van de markt van halfzachte kazen, die 10.000 ton per jaar bedraagt. Op Port Salut na is hij de kleinste in de groep, ver voorafgegaan door Maredsous (25 procent) en Passendale (22 procent). De halfzachte kazen behoren doorgaans tot grote groepen zoals Bel, Comelco of Belgomilk, die een zakencijfer van 50 miljard realiseren. Chimay-kaas had in 1997 een omzet van 185 miljoen frank. Er werken 32 mensen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234