Vrijdag 26/02/2021

Chileense mijnwerkers na mirakelredding wanhoop nabij: "Wij zijn wereldsterren zonder geld"

Mario Sepulveda euforisch vlak na zijn redding Beeld EPA
Mario Sepulveda euforisch vlak na zijn reddingBeeld EPA

Twee maanden lang zaten 33 Chileense mijnwerkers vast onder de grond nadat een ontploffing plaatsvond en een rots de toegang versperde. Half oktober 2010 werden de kompels als ware helden weer naar de vrijheid geleid na een uiterst complexe reddingsoperatie. De wereld, die met ingehouden adem toekeek, is hen nu vergeten.

Op 12 oktober gebeurde uiteindelijk het onmogelijke: een reddingscapsule hees onder het oog van ontelbare televisiecamera's de eerste mijnwerker, de 31-jarige Florencio Avalos, naar de oppervlakte na een verblijf van 69 dagen onder de grond. De beklijvende beelden staan voor altijd in ons geheugen gegrift.

De 33 kompels brachten het er allemaal levend vanaf na maanden van ontbering. Na de wereldwijde aandacht en de roem volgden echter depressies, angstaanvallen en bittere armoede. Vorig jaar tijdens de derde verjaardag van de ramp kregen de mijnwerkers opnieuw een koude douche nadat bekend werd gemaakt dat de uitbaters van de mijn van Copiapo niet zouden worden vervolgd wegens gebrek aan bewijs voor nalatigheid. De kompels reageerden toen geheel begrijpelijk erg woedend: "Ze hebben ons een tweede maal begraven."

"Mensen zagen de beelden van de reddingsoperatie en dachten dat onze hel over was maar eigenlijk begon de ellende toen pas", vertelt Mario Sepulveda aan de Daily Mail. 'Supermario' gold als de leider van de groep en genoot instant bekendheid toen hij dolenthousiast "Viva Chili" uitriep na zijn redding. "Ze draaien momenteel een film over de ramp maar ons echte leven kent geen 'happy ending' zoals in Hollywood".

null Beeld AP
Beeld AP

Het leven van Mario, nu 44 jaar oud, speelt zich af in het donker, ver weg van de spotlights. Donkere gordijnen in zijn living voorkomen dat het daglicht binnendringt. "Alleen in het donker voel ik me veilig en comfortabel", vertelt de onfortuinelijke man. "Wanneer ik deze ruimte verlaat, komen de mensen naar me toe, ze willen met me op de foto en mijn hand schudden. Ik ben beroemd maar heb geen geld. De slechtst denkbare combinatie."

Alle geredde Chileense mijnwerkers worstelen met een psychologisch trauma. Ze hebben nachtmerries en lijden aan depressie. "Toen we weer bovengronds werden gebracht, wisten we helemaal niet wat ons te wachten stond", zegt hij terwijl hij naar een volle doos met pillen wijst die hij dagelijks moet slikken. "We waren eenvoudige kompels die terechtkwamen in een circus. Eerst werden we overal onthaald als supersterren maar daarna is de wereld ons stilaan vergeten en laat ons nu lijden in stilte."

null Beeld AFP
Beeld AFP

"We werden misbruikt en uitgebuit door de regering, de media en door al diegenen die ons uitnodigden voor allerlei tripjes zoals naar Disneyland of Manchester United. We werden naar daar gehaald voor de show. Zo kregen die organisaties goede publiciteit maar voor ons bracht het geen voedsel op de plank."

Collega Edison Pena, die bekendheid verwierf door zijn Elvis imitaties, eindigde in een afkickcentrum na een alcoholverslaving. Victor Zamora en Osman Araya proberen de eindjes aan elkaar te knopen door fruit en groenten te verkopen op de markt. Daniel Herrera probeerde het opnieuw als mijnwerker maar moest stoppen na paniekaanvallen. Yonni Barrios, wiens vrouw en minnares tijdens de reddingsoperatie slaags raakten, scheidde uiteindelijk van zijn vrouw, huwde zijn toenmalige maîtresse en runt nu een superette. Voor kompel Renan Avalos is elke dag een strijd.

"Wij, de 33 geredde mijnwerkers, begrijpen elkaar als geen ander", besluit Mario. "We kunnen het trauma niet vergeten. We voelen ons voor een tweede keer in de steek gelaten. Wat een vernedering. Ze hadden ons beter daar gelaten, diep onder de grond, denk ik soms."

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234