Dinsdag 21/05/2019

Verenigde Staten

Chicago kiest voor primeur: zwarte, lesbische burgemeester

Lori Lightfoot tijdens haar verkiezingsspeech. Beeld AFP

Met Lori Lightfoot krijgt Chicago voor het eerst een zwarte vrouw als burgemeester. Lightfoot is ook de eerste lesbische vrouw die aan het hoofd komt van één van de grootste steden in de Verenigde Staten.

Het is een primeur: een zwarte vrouw als burgemeester van Chicago. De stad, waar ook voormalig president Barack Obama zijn politieke carrière begon, werd in het verleden al geleid door Afro-Amerikaanse mannen, Harold Washington en Eugene Sawyer. Jane Byrne is de enige vrouwelijke burgemeester in de geschiedenis van Chicago, van 1979 tot 1983. Maar nog nooit was de burgemeester een zwarte vrouw.

Daar komt met Lightfoot verandering in. De 56-jarige Democrate volgt op 20 mei Rahm Emmanuel op, de voormalige kabinetschef van Obama. In de race om het burgemeesterschap haalde Lightfoot het van 13 andere kandidaten. In de tweede ronde haalde ze het met 74 procent van de stemmen overtuigend van een andere zwarte vrouw, haar partijgenote Toni Preckwinkle. 

Lightfoot is bovendien ook de eerste homoseksuele burgemeester van Chicago, en vierde haar overwinning op het podium met haar vrouw en dochter. “Op dit moment kijken kleine jongens en meisjes naar de televisie. Zij zien het begin van iets, wel, een klein beetje anders”, zei ze tijdens haar overwinningstoespraak.

Politiek groentje

Lightfoot behaalde diploma’s in de kunsten, en rechten. Om haar studies te bekostigen, deed ze verschillende jobs. Zo werkte ze onder meer voor de Democratische Congresleden Ralph Regula en Barbara Mikulski. Later werd ze onder meer onderzoeksrechter.

Lightfoot bekleedde nog nooit een politiek mandaat. Ze begon de kiesstrijd dan ook als outsider, maar haar campagne om een einde te maken aan politieke corruptie en om families met lage inkomens vooruit te helpen, bezorgde haar uiteindelijk de overwinning.

Preckwinkle, die maandenlang de gedoodverfde favoriet was, zag haar kansen kelderen nadat Ed Burke, het gemeenteraadslid met de langste staat van dienst, in januari officieel beschuldigd werd van corruptie. Net als andere kandidaat-burgemeesters had Preckwinkle banden met Burke, wat de geloofwaardigheid van haar roep om een ‘propere politiek’ een stevige knauw gaf.

En zo kwam de ‘zuivere’ Lightfoot plots aan de leiding. En die stond ze niet meer af.

Lightfoot volgt Rahm Emmanuel op, die in het verleden kabinetschef was van president Barack Obama. Beeld Photo News

Bloed aan de handen

De voorbije jaren stond ze aan het hoofd van de taskforce deontologie van de politie van Chicago, een orgaan dat er kwam er na de dood van de 17-jarige zwarte jongen Laquan McDonald, die door de politie werd neergeschoten. Een zaak die de politie in de doofpot probeerde te stoppen.

Die ervaring maakt haar echter niet bij iedereen populair. In Chicago, een  raciaal en economisch verdeelde stad, hebben heel wat mensen immers een moeilijke relatie met de politie. En dus wordt Lightfoots politieverleden door haar opponenten tegen haar gebruikt. “Jongeren voelen zich niet per se comfortabel of veilig in een stad waar Lori Lightfoot in het stadhuis zit”, zei Chance the Rapper, wiens vader Preckwinkles campagne leidde.

Parlementslid Bobby Rush, die zich eveneens achter Preckwinkle schaarde, ging zelfs nog verder door te stellen dat  “je het bloed van de volgende jonge zwarte man of vrouw die door de politie wordt gedood aan aan je handen hebt” met een stem voor Lightfoot. 

Daar lieten Lightfoots aanhangers zich echter niet door afschrikken, getuige de enorme voorsprong op Preckwinkle.

Toni Preckwinkle begon als favoriete aan de kiesstrijd, maar moest uiteindelijk de duimen leggen voor haar partijgenote Lightfoot. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.