Donderdag 26/11/2020

'Cheriegate'

Echtgenote Blair erkent leugen

zorgt voor rel rond spin doctors

Londen

De Volkskrant

Peter de Waard

Onder het mom van 'als de media zoveel liegen, kunnen wij ons ook af en toe een leugentje permitteren', hebben de perswoordvoerders van premier Blair zichzelf lelijk in de vingers gesneden. Cherie Blair, de echtgenote van de Britse premier, heeft erkend dat Downing Street gelogen heeft over de aanschaf van twee appartementen in Bristol.

Bij die transactie, gaf Blair toe, is wel degelijk gebruik gemaakt van de makelaar Peter Foster, die een strafblad heeft wegens malversaties in het verleden. Het verhaal verscheen afgelopen zondag al in een van de Britse bladen. Hoewel er in de loop van de week steeds meer details uitlekten, ontkenden de officiële woordvoerders van Downing Street steeds met grote stelligheid dat de betreffende makelaar ooit iets voor de echtenote van de premier gedaan had. Donderdag gaf Cherie Blair echter toe dat Foster haar had geholpen met het zoeken naar de appartementen. De echtgenote van de premier bood meteen haar excuses aan voor het feit dat er "mogelijk een misverstand is ontstaan" tussen de media en Downing Street. Hoewel niet duidelijk is of Cherie Blair zelf niet eerlijk is geweest tegenover haar perswoordvoerders of dat die woordvoerders hebben gelogen, is de spin-machine van Downing Street danig in opspraak geraakt door de zaak. Gisteravond werd al aangedrongen op het ontslag van de betrokken perswoordvoerders. Britse media vinden dat ze zijn misleid en dat de woordvoerders niet meer kunnen worden vertrouwd - of ze nu over de privé-activiteiten van Blair praten of over de mensenrechtenschendingen van Saddam Hoessein.

Formeel valt Blairs echtgenote niet veel te verwijten. De makelaar is in het verleden veroordeeld geweest wegens malversaties, maar zegt zijn straf te hebben uitgezeten en zijn leven te hebben gebeterd. Ook zijn de appartementen voor de normale marktprijs gekocht. In een daarvan zal Blairs oudste zoon gaan wonen, die aan de Universiteit van Bristol studeert. De ander is een investering. Het afschermen van haar eigen privé-leven en dat van haar vier kinderen is voor de echtgenote van de Britse premier een obsessie geworden. Mogelijk heeft Cherie Blair daarbij een leugentje om bestwil niet geschuwd.

Makelaar met strafblad zocht appartementen voor familie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234