Woensdag 25/11/2020

Cherie is geen Hillary

Londen l Wat Hillary voor Bill Clinton was, kon Cherie nooit zijn voor Tony Blair. Cherie bracht haar man echter meer dan eens in de problemen met haar eigenwijze en door sommigen als inhalig omschreven karakter.

Cherie Booth, een van de meer getalenteerde advocaten van haar generatie, had wel vaker een beslissende impact in de Britse politiek. Als haar man de voorbije jaren zo hardnekkig aan zijn ambt vastklampte, had dat ook met haar te maken. Verschillende keren zou Tony Blair de fakkel hebben willen doorgeven aan minister van Financiën Gordon Brown, en keer op keer was het Cherie die hem dat uit zijn hoofd praatte.

Blairbiograaf Philip Stephens beschrijft in zijn zeer lezenswaardige Tony Blair, the Price of Leadership hoe Cherie door haar eenvoudige komaf - haar vader-acteur Tony vertrok toen ze acht was - "verblind" was door de glitter en glamour die met het ambt van premier verbonden is.

Esthetiek was nochtans niet aan Cherie besteed. De beelden van mevrouw Blair blijven historisch toen ze de ochtend na de eerste verkiezingsoverwinning de deur van 10, Downing Street opende en oog in oog stond met de wereldpers. Vervelend detail: ze stond nog in haar nachtjurk. Maar ze beende haar achterstand snel bij door een stijladviseur in te huren.

Het was die lifestyleconsultant, ex-toplessmodel Carole Caplin, die aan de basis stond van wat Cheriegate zou gaan heten. Caplins partner Peter Foster had Cherie financieel advies gegeven, onder meer over de aankoop van een appartement in Bristol voor haar studerende zoon Euan, maar achteraf bleek Forster een veroordeelde oplichter. Toen Cherie op de koop toe het advies ontkende, kreeg ze de hele Britse media over zich heen. Het zou uiteindelijk uitmonden in pijnlijke en wrange tv-excuses.

Ooit gaf Tony Blair in een interview toe dat zijn vrouw, door haar nederige komaf, een wat moeilijke omgang heeft met geld. Anderen noemen haar botweg inhalig. In 2003 bijvoorbeeld mocht Cherie, op staatsbezoek met haar man in Australië, wat gratis cadeautjes uitkiezen in een winkel in Melbourne. Cherie ging naar huis met 68 stuks, ter waarde van 2.000 pond, die ze na de commotie achteraf toch nog met rode kaken betaalde. En toen ze in datzelfde Australië op een liefdadigheidsdiner ten voordele van kankeronderzoek speechte, presteerde ze het om daar 102.000 pond voor te vragen.

Het ontlokte sommige tegenstanders van Cherie al de bemerking dat met het verdwijnen van Tony Blair Cherie beter uit de politiek blijft. Nochtans heeft ze als mensenrechtenadvocate uitgesproken meningen. Tijdens een diner met Bush junior bijvoorbeeld sprak ze de Amerikaanse president, zeer tegen de zin van haar man, aan over diens opvattingen over de doodstraf. Bush, voor de volledigheid, ondertekende als gouverneur van Texas 150 doodvonnissen. Terzijde: op datzelfde diner viel ook Laura Bush haar man aan op zijn strikte visie op abortus.

Hoe dan ook heeft Cherie de nodige indruk gemaakt op Bill Clinton, die haar al aanmaande om in de politiek te gaan. En in 2005 zijn hulp aanbood. "Ik hou van haar. Als ze ooit beslist om zich kandidaat te stellen voor het parlement zal ik met veel plezier van deur tot deur gaan aanbellen voor haar." (FL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234