Woensdag 25/11/2020

Cherie Blair in het oog van de storm

britse premier geplaagd door 'cheriegate'

Brussel

Eigen berichtgeving

Jeroen de Preter

Di is dood, leve Cherie Blair. Ruim vijf jaar na de dood van de Queen of Hearts lijkt de echtgenote van de Britse premier Tony Blair aardig op weg om de betreurde princess of Wales te vervangen als de onbetwiste hoofdrolspeelster in smeuïge geschiedenissen, waar Britten kennelijk nog meer pap van lusten dan andere volken. Voor haar man Tony Blair is dat allemaal heel erg naar. Is er met grote verhalen over je vrouw in de krant op zich absoluut niets mis, het wordt allemaal toch iets vervelender als die verhalen over seks, corruptie en leugens gaan. Om maar te zeggen dat 'Cheriegate' de positie van Tony Blair aan het wankelen dreigt te brengen.

Het bericht was afgelopen vrijdag het hoofdnieuws van alle Britse kranten: Cherie Blair heeft gelogen. Vijf dagen lang had the first lady ontkend ook maar iets te maken te hebben met Peter Foster, een malafide Australische vastgoedmakelaar die volgens de Daily Mail in haar opdracht twee appartementen in Bristol zou hebben gekocht. Een daarvan, zo werd beweerd, was bestemd voor Euan Blair, haar oudste zoon.

Allemaal roddels, klonkt het een werkweek lang in Downing Street. Tot Cherie Blair donderdag jongstleden de verzamelde pers ontbood en het boetekleed aantrok. De topadvocate verontschuldigde zich uitgebreid voor de foute informatie die de spin-machine van de Blairs de wereld had ingestuurd. Of zij haar perswoordvoerders een rad voor de ogen had gedraaid, dan wel omgekeerd haar woordvoerders de Blairs het advies gaven om te blijven liegen, liet ze tijdens haar verklaring in het midden.

De krantencommentaren waren er, uiteraard vooral ter rechterzijde, niet minder hard om. "Als Downing Street 10 niet de waarheid kan spreken over deze zaak, hoe kunnen we hen dan vertrouwen in om het even welke andere zaak?", vroeg onthuller Daily Mail zich vrijdag af. Niet minder vernietigend was het oordeel van de andere tabloids. "De schaamte van Cherie", kopte The Sun, en The Daily Mirror vroeg zich af of Cherie niet beter "ontslag kon nemen als vrouw van de eerste minister".

Alleen de (gematigd) linkse kranten reageerden iets voorzichtiger.The Guardian sprak in het hoofdartikel van een "beoordelingsfout van een vrouw die te veel vertrouwen heeft geschonken aan iemand die dat vertrouwen niet waard bleek te zijn. Terecht heeft ze nu haar verontschuldigingen aangeboden." Een gelijkaardige analyse stond te lezen in The Independent, al heetten haar pogingen om de waarheid te verzwijgen hier wel "onvergeeflijk".

De storm ging niet liggen toen bleek dat Cherie Blair en Peter Foster met elkaar in contact werden gebracht door Carole Caplin, haar lifestyleadviseur, een persoonlijke vriendin van de first lady. Carole Caplin, veertig jaar, maakte carrière als page three girl en actrice in softpornofilms. Toen ze op die jobs uitgekeken was, schoolde ze zich met veel succes om tot een schoonheidsspecialiste en stiliste. Een van haar beroemde klanten werd Cherie Blair, zij heeft voor het advies van Caplin naar verluidt maandelijks bijna 8.000 euro veil.

Nu doet Caplin, als we de tabloid News of The World mogen geloven, nog wel wat meer dan alleen maar schoonheidstips geven. De krant publiceerde afgelopen zondag een erg gedetailleerde schets van de relatie tussen mevrouw Blair en haar consulente. De twee dames zouden regelmatig samen de douchecel induiken "om de giftige stoffen uit elkaars lijf weg te schrobben". Volgens Sue Harris, een voormalige vennote van Caplin, wordt er al evenmin teruggeschrokken voor een stevige massage zo af en toe. "Carole zit dan wijdbeens op een zo goed als naakte Cherie", getuigde Harris, "en masseert haar om al haar seksuele frustraties weg te nemen."

Carole Caplin, ook nog eens een notoir new-ageadept, zou er zelfs in geslaagd zijn om haar klant, moeder van vier kinderen en overtuigde katholiek, te overtuigen om ook regelmatig een spirituele goeroe en een moderne heks te consulteren. De invloed van Caplin zou zich bovendien niet beperken tot moeder-de-vrouw. "Soms denk ik dat zij beslist over wat het hele gezin moet dragen", zegt Harris.

Tony Blair nam zijn vrouw afgelopen dinsdag in bescherming tegen alle aantijgingen. In de Financial Times stelde hij verder dat de heisa om zijn echtgenote geen politieke zaak mag worden. Dat is allicht wishful thinking. Zo heeft de Conservatieve Partij al gevraagd om een onafhankelijk onderzoek in te stellen, een vraag die door de regering van de hand werd gewezen als "onnodig".

'Kan Cherie Blair niet beter ontslag nemen als vrouw van de premier?'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234