Donderdag 20/06/2019

Portret

Chemiereus Solvay krijgt na 155 jaar vrouw aan het hoofd

Ilham Kadri. Beeld Solvay

De Belgische chemiereus Solvay benoemt Ilham Kadri als nieuwe CEO. De dame ruilt North Carolina in, terwijl Solvay breekt met een mannelijke hiërarchie van 155 jaar.

Het wordt een heuse stijlbreuk, daar op de Brusselse groene campus van het hoofdkwartier van Solvay. Zeven maanden nadat Jean-Pierre Clamadieu had aangekondigd Solvay te zullen verlaten, heeft het Belgische chemiebedrijf een nieuwe CEO gevonden: Ilham Kadri (49). De Frans-Marokkaanse ingenieur neemt op 1 maart 2019 de fakkel over, zo kondigt Solvay aan.

Ilham Kadri is nu nog topvrouw van het Amerikaanse hygiënetechnologie- en servicebedrijf Diversey. Ze is gehuwd en heeft één kind. Ze woont nog in North Carolina, waar het hoofdkwartier van Diversey is gevestigd. Ze groeide op in Casablanca, en heeft een Marokkaans en Frans paspoort. Ze werd door haar grootmoeder aangespoord te studeren, wat ze met beide handen aannam. 

Rolmodel

In een toespraak op Leaders Network zegt Kadri dat vrouwen in de zakenwereld nog altijd een achterstand in te halen hebben. "We praten onszelf te vaak een schuldgevoel aan, en durven te weinig onze ambities tonen." Zelf heeft ze enkele mentoren gehad die haar op weg zetten. Nu wil ze zelf ook een rolmodel zijn, om andere vrouwen de weg te tonen. 

Haar inzet om jonge vrouwen te begeleiden en analfabetisme tegen vrouwen te bestrijden leverde haar al enkele internationale prijzen en erkenningen op. Ze ijvert ook voor meer vrouwelijk leiderschap in de economische wereld van de wetenschap, technologie en engineering.
 Ze is naar eigen zeggen gepassioneerd door chemie en technologie. 

Dat blijkt ook uit haar indrukwekkende palmares. Ze werkte voordien bij multinationals als Shell-Basell, UCB-Cytec, Huntsman en Dow Chemical in de Verenigde Staten, Europa, het Midden-Oosten en Azië. Ook ons land is haar helemaal niet vreemd. Ze werkte rond de eeuwwisseling ook al enkele jaren in België, voor Shell en UCB. Kadri behaalde een ingenieursdiploma aan de European School of Chemistry, Polymers and Materials Science in Straatsburg, Frankrijk, en een doctoraat in de macromoleculaire fysico-chemie aan de Louis Pasteur Universiteit in Straatsburg. 

De werknemers van Solvay krijgen hun nieuwe baas vanaf 1 januari te zien. Kadri zal eerst nog twee maanden inlopen. Vanaf 1 maart wordt ze CEO, voorzitter van het directiecomité en lid van de raad van bestuur. Volgens Nicolas Boël, de voorzitter van Solvay, werd de benoeming van Kadri unaniem goedgekeurd door de raad van bestuur. Solvay, met hoofdkantoor in Brussel, telt 26.800 werknemers in 61 landen. De groep boekte vorig jaar een netto-omzet van 10,1 miljard euro. 

Sectoranalist Wim Hoste van KBC Securities kijkt er alvast naar uit om kennis te maken met de nieuwe CEO. Ze brengt volgens hem heel wat internationale ervaring mee. 

Zelf reageerde Kadri kort op haar aanstelling. "Ik kijk ernaar uit om te starten bij Solvay, waar de passie voor wetenschap, de waarden en de transformatie overeenkomen met mijn eigen persoonlijke en professionele reis." Ze verwees ook naar de rijke geschiedenis van het concern.  

Witte raaf

Kadri treedt dan ook in heel diepe voetsporen. Solvay werd opgericht in 1863 door Ernest Solvay. Door de jaren heen werd de groep geleid door enigmatische telgen van de familie en historische figuren als René Boël, Jacques Solvay en Daniel Janssen. Solvay is beursgenoteerd en maakt deel uit van de Bel 20. Daar zal de nieuwe CEO als een witte raaf opvallen, want de Brusselse beursgraadmeter is een voornamelijk mannelijk gebeuren. Alleen telecombedrijf Proximus met Dominique Leroy en Engie met Isabelle Kocher tellen nog dames in de hoogste bestuursregionen. Engie is dan nog hoofdzakelijk een Frans bedrijf, met een notering in Brussel.

Als een leidende figuur in de professionele schoonmaak- en hygiënesector wordt Kadri regelmatig uitgenodigd om gast- en keynote speeches te geven op evenementen over de hele wereld. In haar vrije tijd houdt ze van lezen, en naar verluidt is ze een niet onverdienstelijk golfster. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden