Zondag 05/04/2020

Chelsea

Londen Revisited (11)

Absolutely fabulous

Wat een interessante geschiedenis heeft de Londense buurt Chelsea al achter de rug. Ooit was het het 'bohemian quarter' van Londen, nu is het aan een comeback bezig. Met King's Road als magneet voor de vernieuwing.

door debbie pappyn

Schrijvers zoals Jonathan Swift en Virginia Woolf verbleven er. In de swinging sixties en begin de jaren 1970 fungeerde King's Road als inspiratiebron en ontmoetingsplaats voor artiesten zoals Mick Jagger, The Beatles, Elvis Costello en andere rockgoden uit deze beruchte periode. Wanneer Vivienne Westwood samen met Malcolm McLaren (Vivienne's toenmalige lover en manager van de Sex Pistols) hun boetiek SEX in King's Road openden, was dit het startsein voor de punkrockbeweging. Westwood heeft nog steeds een winkel in King's Road genaamd World's End waar de klok in omgekeerde richting tikt.

Begin de jaren 1980 zag het ernaar uit dat King's Road zijn beste tijd had gehad. Kleinschalige initiatieven maakten plaats voor ketens en grote merken die ook in Oxford Street te vinden zijn. De rebelse karaktertrek van Chelsea was plots verdwenen.

Vandaag de dag is het een acceptabele mix. Gap en Virgin Megastore naast antiekwinkeltjes en kleine designshops. Jonge hipsters op het terras naast chiquere dames. In King's Road zelf, de sportieve veertiger die in een file staat te pronken met zijn glimmende Jaguar décapotable. 'Zien en gezien worden' is hier nog altijd het motto. Het zijn vooral gegoede tweeverdieners en rijke buitenlanders die in de met rode baksteen gebouwde Victoriaanse herenhuizen wonen. Evenals celebrity's zoals Kylie Minogue en Hugh Grant. Een hotel in lijn met het boho-chique karakter van Chelsea is Blakes. De ontwerpster Anouska Hempel haalde alles uit de kast om enkele Victoriaanse herenhuizen om te toveren tot misschien wel een van de meest decadente hotels van Londen. De lobby is donker en intiem, met Indisch Rajmeubilair, de geur van sinaasappelen en twee nachtegalen in een houten kooi. Er zijn 50 kamers die allemaal hun eigen identiteit meekregen van oriëntaals mysterieus tot helwit en hedendaags of Venetiaanse boudoirstijl. Een adres dat na enkele jaren nog altijd in trek is bij zowel celebrity's, toeristen als zakenlui die even genoeg hebben van de grote, anonieme hotels.

Een mooi voorbeeld van hoe King's Road zich opnieuw profileert is Napket. Hun motto is 'snob food'. Het is een plek die oh zo kenmerkend is voor een stad zoals Londen. Napket is pretentieus en anders dan anders. Iedereen komt hier voor het expliciet gestijlde karakter. Zwarte lak overheerst, sexy kroonluchters verspreiden een zacht licht, iPods zitten verwerkt in de gelakte tafels om singles tijdens het eten te entertainen, Philippe Starckstoelen en obers met een chic Frans accent. Aan de muur foto's van veel te magere mooie meisjes. Het restaurant is in feite een combinatie van traiteur-take away en een plek om te eten. Kom hier om een koffie te drinken en om een van de ontelbare cakes te proeven, maar kom vooral de sfeer opsnuiven van een concept zoals Napket. Een toffe plek waar het er iets minder posh aan toegaat is de Chelsea Farmer's Market. Vroeger was dit een levendige uitgaansplek met tal van restaurants, winkels en bars. Tot enkele buurtbewoners het lawaai welletjes vonden. Nu mag de markt maar openblijven tot 20 uur, en gaat het er iets rustiger aan toe. Ondanks dit is deze plaats niet over te slaan. Tijdens het weekend zitten, staan en hangen mooie mensen op de terrasjes van de restaurants en de cafés. El Gaucho, gehuisvest in een oud, houten hok is een parel van een adresje. Luis, de Argentijnse eigenaar is een voormalig tangoleraar die nu zonder veel blabla echte Argentijnse steaks serveert. Recht van de grill. Binnenin is het klein en gezellig druk en buiten staan er lange houten tafels waar de jongere Chelseabewoners zich te goed doen aan grote lappen vlees met nog grotere bokalen salade. Argentijns bier ontbreekt uiteraard niet. Tijdens de week kan je hier voor 7,9 pond proeven van een typische Argentijnse warme sandwich Milanesa geserveerd met een groot stuk vlees of kip. Aan de muur hangen artikels over een ontmoeting die hier plaatsvond in de jaren tachtig tussen de Engelse minister van Buitenlandse Zaken en die van de Falkland Eilanden. Luis vertelt je er graag wat meer over.

Een ander uniek adres is Awana, misschien wel het enige Maleisische restaurant van dit niveau in Europa. Wie houdt van de Malaykeuken, de heerlijke curry's, satay en andere typische gerechten moet hier naartoe. Lunchen doe je hier vanaf 12,50 pond voor twee gerechten. Wandel je wat verder door op King's Road dan merk je ook nieuwe initiatieven op zoals The Shop at Bluebird. Een concept vergelijkbaar met Dover Street Market, maar volgens de oprichters een stuk betaalbaarder en toegankelijker. Het zou ook symbool moeten staan voor het karakter en de geest van King's Road in de sixties en seventies toen deze buurt een smeltkroes was van mode, kunst en excentriek leven. The Shop at Bluebird is een grote loftruimte met dames- en herencollecties, hippe accessoires, meubilair en een gedeelte met kunstboeken en tijdschriften. Buiten, een verwarmd terras en langs de zijkant een delicatessenwinkel waar je de fijnste ingrediënten kunt kopen, maar dan ook wel tegen de hoogste prijzen. Onlangs kwam er zelfs een Urban Spa bij. Chelsea en King's Road zijn aan een comeback bezig en zijn voor de bezoeker een ideale plek om van een niet-toeristisch en zeer typisch stukje Londen te proeven. Verdomd absolutely fabulous. n

Praktische info

* Blake's Hotel: Roland Gardens 33. Tel: +44 (0)20 7370 6701

www.blakeshotels.com. Dubbele kamer met ontbijt en fles wijn bij aankomst vanaf 195 pond per nacht.

* Vivienne Westwoods World's End. King's Road 430. Tel: +44 (0) 207 352 6551.

* Napket: King's Road 342. Tel: +44 (0)20 7352 9832

www.napket.com

* Restaurant El Gaucho: Sydney Street 125.

Tel +44 (0) 7376 8514.

www.elgaucho.co.uk

* Awana Restaurant: Sloane Avenue 85.

Tel: ++ 44 (0)20 7584 8880 www.awana.co.uk

* The Shop at Bluebird: King's Road 350.

Tel: +44 (0)20 7351 3873

www.theshopatbluebird.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234