Maandag 22/07/2019

Voetbal

Chelsea was in Camp Nou even goed als Barcelona. Maar Chelsea heeft geen Messi

Lionel Messi valt in de armen van Ousmane Dembélé na zijn doelpunt in Camp Nou. Beeld EPA

Lionel Messi joeg twee keer een bal door de benen van Thibaut Courtois en loodste Barcelona zo naar de kwartfinales van de Champions League. Daarin treffen bijna alle verwachte topclubs elkaar.

Wie weet, dreef Lionel Messi op een wolk van geluk. De wolk Ciro, zijn derde jongen, het afgelopen weekend geboren broertje van Thiago en Mateo. Kinderen van Antonella en Lionel uit Argentinië, woonachtig in Barcelona, waar meneer Messi voetbalt voor zijn werk.

Messi was gisteren weer tranentrekkend goed tegen Chelsea, in de laatste achtste finale van de Champions League. Barcelona-Chelsea: 3-0. Het was niet zo makkelijk als het leek, qua uitslag. Bij de ploeg met drie doelpunten deed Messi mee, de wonderman van 30 jaar.

Ach, over Messi is bijna alles al geschreven, maar het valt niet genoeg te benadrukken hoe uniek hij is, hoe gezegend de goegemeente van het voetbal mag zijn om hem te aanschouwen, al een jaar of dertien lang. Dat er nog liefhebbers bestaan die betwijfelen of hij de beste voetballer aller tijden is, omdat hij geen wereldtitel voor landenploegen heeft gewonnen, het zij zo.

Door de benen van Courtois

Chelsea was helemaal niet slecht in Camp Nou. Sterker: Chelsea was in lange fasen beter. Als je alle kwaliteiten van de elftallen naast elkaar legt, zijn de verschillen niet groot. Maar Barcelona heeft Messi, die al scoorde na twee minuten en zes seconden, na een rommelige combinatie. Bijna van de achterlijn verwachtte doelman Thibaut Courtois mogelijk een voorzet. Messi schoot laag, met rechts, en de bal ging tussen de benen van de Rode Duivel door. Het was nota bene de snelste treffer van zijn loopbaan.

Het plan van Chelsea en zijn meester-tacticus Antonio Conte, na de 1-1 in Stamford Bridge, was meteen waardeloos. Chelsea wilde net als in Londen tegenhouden en counteren. Dat was al gebleken. Pas na precies anderhalve minuut raakte een been in dienst van Chelsea de bal voor het eerst, toen verdediger Antonio Rüdiger een sliding maakte.

Chelsea begon na de 1-0 te voetballen, trok ten aanval, was gevaarlijk en had best op 1-1 kunnen komen in het eerste kwartier. Opnieuw was Messi beslissend, in de twintigste minuut. Hij ontfutselde Cesc Fàbregas de bal, zette aan voor een heerlijke solo en legde breed op Ousmane Dembélé, die alle ruimte had om uit te halen, mede omdat Luis Suárez het gat trok.

Chelsea moest nu twee keer scoren en was een paar keer dichtbij een doelpunt, wat ook iets zegt over Barcelona, dat een uitstekend seizoen beleeft, al oogt het spel in defensief opzicht kwetsbaar en is het handig dat doelman Marc-André ter Stegen in supervorm verkeert. Barcelona is ook niet meer zo aanvallend als in de tijd van trainer Pep Guardiola. Voor de Messi van nu is dat gunstig, want als hij ruimte krijgt, is hij niet af te stoppen.

Zo viel ook de 3-0, na een snelle tegenaanval van Barcelona en het geweldige passje van Suárez, met ogen in zijn rug. Daarop volgde de versnelling van Messi. Kijk de beelden terug en zie Victor Moses tollen op zijn benen en de verkeerde kant kiezen, alsof het veld in tweeën splijt en hij de veiligheid opzoekt. De schuiver van Messi voor zijn honderdste doelpunt in de Champions League verdween opnieuw tussen de benen van Courtois door.

Geen vijf maar twee Engelse clubs

Zo zijn de grote clubs dus weer onder elkaar voor de kwartfinales van het miljoenenbal: FC Barcelona, Real Madrid en Sevilla uit Spanje, Manchester City en Liverpool uit Engeland, Juventus en AS Roma uit Italië, Bayern München uit Duitsland.

Waar menigeen verwachtte dat alle vijf clubs uit Engeland de kwartfinales zouden bereiken, werden Tottenham Hotspur, Manchester United en Chelsea uitgeschakeld. Terwijl Tottenham het neutrale volk verwende met opwindend spel, is het niet gewaagd te stellen dat United en Chelsea ook zijn gestraft voor de spelopvatting van Mourinho en Conte, die al dat talent ten dienste stellen van het defensief.

Paris Saint-Germain viel het meest tegen, al was de tegenstander dan ook van de hoogste categorie: bekerhouder Real Madrid. Enigszins verrassend zijn de namen van Liverpool, met de topaanvallers Salah, Mané en Firmino, AS Roma en Sevilla, dat zich de laatste jaren warmliep met liefst vijf zeges in de Europa League sinds 2006.

Barcelona, City en Bayern zijn alleen officieel nog geen landskampioen in hun eigen competitie, en Juventus is na een paar misstappen van rivaal Napoli weer aardig op weg in Italië.

Wie de winnaar wordt van de Champions League, valt niet te voorspellen, nu alle topkwaliteit weer door de zeef van het lange voorspel is gedruppeld. De bedwingers van Messi, die ook scoorde in de eerste wedstrijd na de geboorte van zoon 1 en 2, hebben een aardige kans.

Morgen vindt in Nyon om 13 uur de loting voor de kwartfinales plaats, zowel voor de Europa League als de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden