Maandag 14/06/2021

Chelsea-speler in zes uur tijd

Een blitzkrieg. Zo doen ze dat bij Chelsea. De Engelse club nam dinsdag om 17 uur voor het eerst contact op met Olympique Marseille, rond 23 uur later hadden ze Michy Batshuayi (22) beet. The Blues betalen 40 miljoen euro. In Bordeaux werd de Rode Duivel al medisch getest door Chelsea-artsen. Hij tekent voor vijf jaar.

Het is enkel nog wachten op een officiële bevestiging op zijn website en via de andere communicatiekanalen, maar Michy Batshuayi wordt na het EK een ploegmaat van Eden Hazard en Thibaut Courtois in Londen. Een miljoenentransfer die gisterennacht uit de lucht kwam vallen.

Ook bij de Rode Duivels waren er enkelen verrast door de snelle gang van zaken. Batshuayi, die geen woord had gerept over de interesse, ontbrak aan de ontbijttafel. Een dokter van Chelsea onderzocht hem op dat moment in een ziekenhuis in Bordeaux, niet de meest gangbare procedure tijdens een toernooi. Daarna werden de laatste punten en komma's gezet. Hooggeplaatste bronnen in de club draaiden niet meer rond de pot: de eerste transfer was binnen. In afwachting van de officialisatie legden Marseille en Chelsea de ex-Standard-speler het zwijgen op. De persafdeling van de nationale ploeg schrapte Batshuayi prompt van het lijstje spelers dat normaal gezien de pers toe zou spreken. Een verwachte zet.

Duurder dan Drogba

Batshuayi was een van de spitsen die Chelsea de voorbije jaren intensief scoutte, maar tot voor maandag was hij geen eerste keus. Een complete aanvaller met potentieel, maar wel eentje die moet worden gepolijst. Vandaar dat de club eerder op andere targets mikte. Technisch directeur Michael Emenalo lobbyde voor een terugkeer van Romelu Lukaku, nog altijd zijn troetelkind. De clubleiding knapte af echter af op de hoge vraagprijs van Everton, zo'n 90 miljoen euro. Te veel voor een speler die drie jaar geleden de deur werd gewezen, te veel ook voor een speler aan wie nog werk is.

Grote baas Roman Abramovitsj vloog vorige week naar het EK in Frankrijk om er Alvaro Morata aan het werk te zien, de wensspits van zijn nieuwe trainer Antonio Conte. Er waren onderhandelingen met de zaakwaarnemer van de Spanjaard, met Real Madrid ook dat hem via een clausule terugkocht van Juventus, maar ook hij moet meer dan 75 miljoen euro kosten. Een afknapper, maar Chelsea had andere paarden achter de hand.

Zo kwamen The Blues uiteindelijk een rang lager terecht, bij Batshuayi. De club had in mei al eens voorzichtig geïnformeerd, maar zette pas dinsdag rond de klok van vijven haar finale offensief in. Met goedkeuring van Conte drukte Marina Granovskaia, de harde doch charmante tante die in Londen de lijnen uitzet, door. Geen zes uur later had ze een getekend akkoord met Olympique Marseille over de prijs van 40 miljoen euro in handen; een bod waarop de Franse club in geldnood zat te hopen.

Maandag had l'OM met Crystal Palace een overeenkomst bereikt over een som van 38,5 miljoen euro, maar de Londense middenmoter behoorde niet tot de droombestemmingen van 'Batsman', die uit was op een overgang naar een club met Champions League-aspiraties. Een strategisch lek naar L'Equipe lokte Chelsea uit zijn kot. Een geslaagde strategie.

Marseille krijgt de recordsom die het voor ogen had, hoger dan de 36 miljoen die The Blues in 2004 neertelden voor Didier Drogba. Batshuayi heeft zijn lucratieve transfer naar een topclub beet. Wekelijks zou hij zo'n 125.000 euro gaan verdienen op Stamford Bridge. Een loon waar de andere gegadigden niet aan wilden, evenmin aan de transfersom. Tottenham vreesde zijn salarishiërarchie helemaal te zullen verstoren, ondanks grote interesse, en zag hem met veel pijn in het hart voor de stadsrivaal kiezen. West Ham, dat 31 miljoen bood, had de hoop op Batshuayi al een tijdje opgegeven. De Hammers voelden dat hij hoger mikte dan hen. Ondanks verwoede overtuigingspogingen van trainer Slaven Bilic. Onze landgenoot had l'embarras du choix.

Bij Chelsea, dat volgend seizoen geen Europees voetbal speelt, wordt Batshuayi de derde spits naast Diego Costa en Loïc Remy, twee spelers die nog op een transfer azen. De Spaanse boelmaker heeft heimwee en wil liefst terug naar Atlético Madrid. De Fransman is het beu om vijfde wiel te zijn. In de wandelgangen in Londen valt te horen dat Batshuayi alle troeven heeft om er te slagen. Vanaf eind juli, wanneer hij terug wordt verwacht uit vakantie, is het aan hem. Ondertussen kijkt Lukaku lijdzaam toe hoe een landgenoot en concurrent bij de Duivels zijn plaats inneemt bij de club waar hij op hoopte.

Transfer geen probleem voor Wilmots

Ook Marc Wilmots is blij met de transfers van Batshuayi en Meunier (zie lager). "Michy en Thomas worden beloond voor hun goede werk. Moeten we daar niet blij om zijn? Dinsdag gaf ik de spelers eindelijk eens een middagje vrij. Ze konden van alles doen, een keertje iets anders gaan eten, bijvoorbeeld. Bordeaux is een schitterende stad", zei Wilmots op de persconferentie.

"Twee spelers (Batshuayi en Meunier, KTH/SK) zijn in de loop van de middag elk apart naar mij gekomen, met de vraag om een gesprek. Ik heb geantwoord: 'Maar natuurlijk, jongen, wat is er?' Zij vroegen mij of ze enkele problemen mochten regelen. Ik heb niet getwijfeld. Op die manier konden ze hun hoofd vrijmaken. Had ik geweigerd, dan zouden die spelers toch voortdurend aan de telefoon hangen. Welnu, beide spelers hebben vooruitgang geboekt in hun transferdossier. Top. Nu kan de focus weer op de wedstrijd tegen Wales.

"Ik ben zelf speler geweest en heb een beetje ervaring met die dingen. Mijn verstand zei me dat ik de twee spelers dit moest gunnen. (lacht) Mijn verstand is zowat het enige dat nog werkt bij mij." De bondscoach denkt dus niet dat deze spelers meer zullen bezig zijn met hun transfer dan met de wedstrijd tegen Wales. "Neen. Het gaat om spelers die steeds meer en steeds hoger willen in hun carrière. Ik heb daar begrip voor. Liever iemand met ambities dan een voetballer die in zijn fauteuil zit en daarmee tevreden is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234