Woensdag 23/10/2019

Chelsea blijft azen op Lukaku

Romelu Lukaku blijft target nummer één voor Chelsea. Maar of zijn huidige club Everton 120 miljoen euro zal vangen, is hoogst betwijfelbaar.

Door de aanhoudende interesse van Chelsea voor Romelu Lukaku (23) lazen sommige mensen er meer in dan er was. Het was gewoon een hartelijk weerzien tussen de spits en de man die destijds zijn komst naar Stamford Bridge had doorgedrukt, Michael Emenalo. Een attente cameraman spotte hun conversatie in de kleedkamergang en rook een primeur.

Het was vooral de technisch directeur van Chelsea die het woord voerde, gsm in de ene hand, de andere druk gesticulerend. Vaderlijk krulde Emenalo de kostuum -en hemdkraag van Lukaku goed.

Emenalo heeft het altijd voor de Rode Duivel gehad. Als mens, als voetballer. Als het aan hem had gelegen, had Chelsea hem zelfs nooit verkocht aan Everton, maar zijn oversten en de toenmalige trainer, José Mourinho, beslisten daar anders over. Sindsdien heeft hij Lukaku al een keer proberen terug te halen, een tweede poging volgt straks. Lukaku is een topprioriteit deze zomer.

Emenalo, een ex-voetballer van onder andere RWDM, blijft net als zijn baas en vriend Roman Abramovitsj liever in de luwte. En in het dossier-Lukaku is hij extra op zijn hoede. Hij weet met wie hij straks aan de tafel moet als hij de topschutter naar Londen wil halen. Chelsea wapent zich voor stroeve onderhandelingen. Toen Everton via de Liverpool Echo de vraagprijs van 100 miljoen pond openbaar maakte, zo'n 120 miljoen euro, beseften ze meteen waar ze voor stonden. De Toffees plannen de onderhandelaars van Chelsea straks ondersteboven te houden om de laatste penny uit hun zakken te schudden. Want overbetalen aan Premier League-clubs doen die liever niet. Die reputatie hebben ze tegen.

Op Goodison Park valt te horen dat Everton niet happig is op een deal met The Blues. Vandaar hun afschriktactiek. Ze zijn de manoeuvres van Chelsea twee jaar geleden niet vergeten, toen de club op John Stones joeg. De verdediger diende een transferverzoek in en Chelsea deed er alles aan om druk te zetten in de media. Er was zelfs een openlijke oproep van verdediger Gary Cahill. De goede relaties tussen de clubbesturen verzuurden helemaal. Er is een reden waarom Stones uiteindelijk bij Manchester City terechtkwam.

Wat met Conte?

Het liefst ziet de top van Everton deze zomer eenzelfde scenario. Los van de wensen van de speler. Die heeft zijn zinnen gezet op een terugkeer naar Chelsea. Om dat te weten had Emenalo die babbel zondag niet nodig.

Zou Lukaku ondertussen Chelsea-coach Antonio Conte al in het diepste geheim hebben ontmoet voor een verkennend gesprek? De Italiaan heeft die gewoonte, ook vorig jaar sprak hij met Lukaku voor hij de transferplannen mee uittekende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234