Dinsdag 25/01/2022

Chelsea betaalde recordbedrag voor Ghanese middenvelder, maar Engelsen zijn niet overtuigd

Franse middenvelder speelde ei zo na op Antwerpse Bosuil

Michael Essien, het fenomeen van 38 miljoen euro

Chelsea-baas Roman Abramovitsj heeft zijn slag weer thuis gehaald. Zwaaiend met miljoenen kon hij Olympique Lyon na een soap van drie maanden overtuigen. Goed voor de toptransfer van deze zomer en de duurste ooit in de Franse competitie. Maar in Engeland is men voorlopig nog niet overtuigd van Essiens kwaliteiten. De twee Franse titels die hij met Lyon behaalde maken er allerminst indruk.

brussel

Eigen berichtgeving

Jan Wanten

In Frankrijk dragen ze Michael Essien op handen. Afgelopen seizoen schopte hij het er tot beste speler van de competitie. Olympique Lyon-coach Gerard Houllier plaatst hem zonder aarzelen bij de zes beste middenvelders van Europa. In het rijtje Keane, Ballack, Gerrard, Makelele en Lampard hoort volgens hem ook de naam Essien thuis. Ex-coach (bij Olympique Lyon) Paul Le Guen roemt eveneens de kwaliteiten van de Ghanees: "Hij is enorm explosief en kan op elk moment het verschil maken." Door zijn fysieke kracht kreeg Essien als bijnaam de 'Buffel'.

Olympique Lyon-voorzitter Jean-Michel Aulas zag de 22-jarige Essien dus niet graag vertrekken. Meer dan twee maanden hield hij het been stijf en weigerde hij de Russische centen van Abramovitsj. Hij beweerde dat de Ghanees even goed was als Steven Gerrard van Liverpool (een speler die Chelsea met een bod van maar liefst 45 miljoen euro al vergeefs had proberen te verleiden) en prompt zette hij hetzelfde bedrag op Essiens hoofd. Zo dacht Aulas de Ghanees zeker nog een jaar bij Lyon te kunnen houden. Toch ging hij vorige week overstag. Volgens een Engelse bron zou de deal geregeld zijn voor de kust van het mondaine Saint-Tropez, op een jacht van de Russische oliemagnaat. Abramovitsj verhoogde er nogmaals zijn bod, tot 38 miljoen euro, zelfs meer dan hij Marseille betaalde voor Didier Drogba. Bovendien beloofde hij het volledige bedrag in een keer over te maken, een unicum.

Bij Lyon zou Essien aan zijn derde seizoen beginnen. Voordien speelde hij voor Bastia. Op 17-jarige leeftijd mocht Essien op proef bij Manchester United. Een grootse indruk liet hij er niet achter, maar de club deed hem toch een voorstel. Essien mocht een jaartje rijpen in de Belgische competitie, bij zusterclub Antwerp FC, maar de Ghanees bedankte vriendelijk voor een verblijf aan de Bosuil en koos voor het zuiderse Bastia. Daar groeide hij uit tot de dragende speler van de ploeg. Voor de Engelse pers mag de naam Essien relatief onbekend zijn, Chelsea-coach José Mourinho volgt hem al van in die tijd. In zijn laatste seizoen pakte hij met Bastia net naast Europees voetbal, maar Essiens reputatie was gevestigd. Olympique Lyon nam hem over voor bijna 8 miljoen euro, een recordbedrag voor de club, maar een koopje zo blijkt nu.

Begrijpelijk dus dat Lyon hem niet kwijt wilde, maar Essien, die altijd al droomde van de Premier League, zag Chelsea wel zitten. "Ik was liever met minder tromgeroffel vertrokken", aldus Essien. "Ik was bang dat ze me niet zouden laten gaan." Daarom weigerde hij om de eerste competitiematchen van Lyon mee te spelen. Van ziekte, zoals coach Houlliier de eerste speeldag beweerde, was dus geen sprake. "Ik had echt niet het hoofd om te spelen, ik voelde me niet goed en zat met enorm veel vragen." Dat Essien met Chelsea voor het geld kiest ontkent hij: "Lyon was klaar om me een mooie loonsverhoging te geven, misschien wel meer dan ik gevraagd zou hebben. Lyon heeft er echt alles aan gedaan om me te houden, maar Chelsea was gewoon beter."

Met de 38 miljoen euro die Chelsea voor Essien moet dokken komt hij op de dertiende plaats van de duurste transfers uit de voetbalgeschiedenis. Bovenaan prijkt nog steeds Zinedine Zidane met een transfersom van 73 miljoen euro. Tweede is Luis Figo met 61 miljoen en Hernan Crespo vervolledigt de topdrie. Die astronomische bedragen stammen nog uit de gloriejaren 2000, 2001 en 2002, toen vooral Real Madrid zoveel kon neertellen voor een speler. Na 2001 kostte niemand zoveel als Michael Essien.

Olympique Lyon mag nu gaan shoppen op de transfermarkt met een rijkgevulde portefeuille. Als vervanger voor Essien denkt de club aan Fabinho van het Japanse Osaka. De Franse kampioen wil het geld duidelijk laten rollen, want het overweegt de komst van een topspits. De naam Michael Owen, op overschot bij Real Madrid, is al gevallen, maar Lyon blijft ook azen op de Tsjech Milan Baros van Champions League-winnaar Liverpool.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234