Woensdag 28/10/2020

Verenigde Naties

Chef van VN-vluchtelingenorganisatie voor Palestijnen op non-actief gesteld

UNRWA-chef Pierre Krähenbühl heeft ‘een stap opzij gezet’.Beeld AP

De chef van het VN-agentschap voor Palestijnse vluchtelingen UNRWA is op non-actief gesteld in verband met een onderzoek naar machtsmisbruik. De Zwitser Pierre Krähenbühl heeft formeel slechts een “stap opzij gezet” zolang het onderzoek niet is afgerond. De VN-secretaris-generaal Antonio Guterres heeft al wel een ‘interim’-manager benoemd, zo werd woensdag bekendgemaakt.

UNRWA heeft een budget van circa een miljard euro, bestemd voor hulpverlening (onderwijs, zorg, voedsel, water) aan meer dan vijf miljoen Palestijnen in het Midden-Oosten. Zij zijn merendeels nazaten van Palestijnen die op de vlucht sloegen of verdreven werden in de strijd om de oprichting van de staat Israël (1948).

Guterres gelastte dit jaar een onderzoek door de onafhankelijke inspectiedienst van de VN, na onthullingen over misstanden in de hoogste regionen van UNRWA. Volgens een uitgelekt VN-rapport maakten Krähenbühl en andere leidinggevenden zich schuldig aan seksueel wangedrag, vriendjespolitiek, intimidatie en andere vormen van machtsmisbruik.

Naar aanleiding van de beschuldigingen schortten trouwe donoren als Nederland, Zwitserland en België hun bijdragen aan UNRWA op. De organisatie kampte op dat moment al met een groot financieel probleem, nadat de VS hun jaarlijkse hulp van 300 miljoen dollar (270 miljoen euro) hadden stopgezet. Volgens de Amerikaanse regering is UNRWA een slecht functionerende organisatie die het Palestijnse vluchtelingenprobleem eindeloos in stand houdt. 

Pierre Krähenbühl spreekt tijdens een persconferentie bij een school in Gaza-Stad.Beeld REUTERS

Volgens Israël moet UNRWA zelfs opgedoekt worden, en kunnen de taken van de speciale organisatie voor Palestijnen overgeheveld worden naar de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. De Israëlische denktank Begin-Sadat Center for Strategic Studies schreef deze week dat veel medewerkers van UNRWA aangesloten zijn bij Hamas, de extremistische beweging die in de Gazastrook aan de macht is. In Gaza is meer dan de helft van de bevolking aangewezen op de diensten van het agentschap.

VN-topman Guterres deed woensdag een dringende oproep aan de internationale gemeenschap om UNRWA te blijven steunen, gezien de ‘unieke en vitale’ rol die het agentschap vervult. Volgens een woordvoerder heeft UNRWA nog 89 miljoen dollar (80 miljoen euro) nodig om de taken tot het einde van het jaar te kunnen uitvoeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234