Zaterdag 05/12/2020

Château de la Maigraire

Eerste indruk

Normandië, Frankrijk

Château de la Maigraire ligt even buiten het Normandische stadje Domfront, in een gehucht met de mooie naam Saint-Bômer-les-Forges, ten zuiden van Caen. Je bereikt het via een heel landelijke weggetje. Geen indrukwekkende oprijlaan of smeedijzeren inrijpoort waarvan je achterover valt, maar een mooie vijver met een paar eenden en aan de andere kant wat koeien die je welkom heten. Het kasteel is eigenlijk een groot zomerverblijf geweest van een rijke familie uit Domfront die nu nog naleeft in een stichting voor kinderen die kampen met psychische problemen. Het hartelijke welkom komt van de huidige eigenaar Jean Fischer, een Bretoen die drie jaar geleden samen met zijn neef François Moreau het kasteeltje kocht en het helemaal opknapte. In het grote en rustige park kun je wandelen en meteen de bloemen, de oude eiken, de beuken en de acacia's bewonderen. Al dan niet in het gezelschap van Nestor, een vriendelijke kleine basset.

Wat biedt de kamer?

Er zijn drie kamers. Ik koos voor 'Marie-Antoinette' op de eerste verdieping, een heel ruime kamer aan de voorkant van het kasteeltje. Er is een groot bed, antiek maar met een moderne vering en matras. Gelukkig maar, want er zijn grenzen aan mijn bewondering voor oude meubels. Ik kon ook de zachte lakens appreciëren. Een grote kleerkast met voldoende hangers, een fles Vittel op het buffet, een mooie open haard. De badkamer kijkt uit op de achterzijde. Er is een gerieflijke douchecel, een toilet, heerlijk dikke badhanddoeken. Hier is niet gespaard. Een erg gezellige plek is het kleine salon dat zich in de toren bevindt, waar je kunt uitkijken over heel de omgeving of relaxen op de chaise longue. 'Marie-Antoinette' is perfect geschikt voor wie met zijn drieën komt, want er is een kleinere kamer, even stijlvol, ernaast. Er is een verbindingsdeur, maar je kunt ook binnen en buiten via een deur in de gang.

Wat is er bijzonder?

Het kasteel dateert van 1870. Het is gebouwd in plaatselijke granietsteen op een mooi en hooggelegen terrein met een visvijver die openstaat voor de gasten. Jean Fischer werkte in het Louvre en was interieurontwerper en antiquair voor hij verliefd werd op La Maigraire. Zijn verleden van antiquair heeft hij niet helemaal vergeten. Overal vind je heel mooie stukken en meubels: in het 'grand salon', de charmante eetkamer en de donkerblauwe zitkamer.

Meerwaarde

Tot in de kleinste details wordt La Maigraire door de eigenaars verzorgd, met heel veel smaak. En toch heb je nooit de indruk dat je in een museum rondloopt. Je voelt je hier meteen thuis, in die mate dat je zou vergeten te betalen. Voor de prijs moet je het nochtans niet laten. En als je geluk hebt, speelt de neef van Jean Fischer op de piano. Hij is een begaafd organist die al een paar platen heeft opgenomen maar uiteindelijk de muziek verliet voor de literatuur. Hij doctoreerde op Rabelais en doceert nu aan een Parijse universiteit. Leuk is ook het stadje Domfront, met zijn spookachtige silhouet dat laat vermoeden dat hier een en ander gebeurd is. En dat is ook zo: de geschiedenis van de resten van de versterkte burcht vertelt ridderverhalen met veel geweld tussen Fransen en Engelsen. Van toen Eleonore van Aquitanië en Richard Leeuwenhart nog legendes moesten worden, de Engelse koning meer in Frankrijk woonde dan aan de andere kant van het Kanaal en de Honderdjarige Oorlog langer dan honderd jaar duurde.

Aan tafel

Het diner moet je vooraf bestellen en de gastheer dringt niet aan. Hij verwijst je naar een paar eerlijke restaurants in de omgeving, zoals Auberge Grandgousier in het oude centrum van Domfront. De choucroute du pêcheur is er een aanrader. Wel inclusief in La Maigraire is een perfecte thee met toen ik er verbleef een smaakvolle aardbeientaart. Bij het ontbijt, ook inclusief, krijg je zelfgemaakte confituur, frambozen uit de tuin, kiwi's, croissants, yoghurt.

Sex-appeal?

Veel. Ik noem maar de hartelijke ontvangst, discreet maar met heel veel fingerspitzengefühl. Belangstellend maar niet opdringerig. Het smaakvolle interieur, de bucolische omgeving, de strelende lakens.

Wat kan beter?

Ik zou het echt niet weten.

Wat kost het?

La Maigraire is niet duur. De kamer 'Marie-Antoinette' kost 600 Franse frank (91,46 euro) als je met zijn tweeën bent, 750 Franse frank (114,33 euro) als je met zijn drieën komt en dus ook de zijkamer gebruikt. De andere kamers kosten 450 Franse frank (68,60 euro). Zoals gezegd inclusief ontbijt en afternoon tea. Geen dieren, de kamers zijn niet-rokers. Fred Braeckman

Château de la Maigraire

61700 Saint-Bômer-les-Forges

Frankrijk

Tel. en fax: 0033/2/33.38.09.52

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234