Zondag 13/06/2021

NieuwsVerenigde Staten

Charlottesville mag omstreden standbeeld van generaal Robert E. Lee dan toch weghalen

Het standbeeld van de omstreden generaal Robert E. Lee. Beeld AP
Het standbeeld van de omstreden generaal Robert E. Lee.Beeld AP

Het standbeeld van de omstreden generaal Robert E. Lee uit de Amerikaanse burgeroorlog mag worden verwijderd uit een park in Charlottesville in de staat Virginia. Dit heeft de hoogste rechter van de staat besloten.

Het besluit maakt een einde aan een slepende discussie die in augustus 2017 een vrouw het leven kostte tijdens een van de ernstigste racistische betogingen in de recente geschiedenis van de Verenigde Staten.

Tijdens de ‘mars van eenheid’ die witte nationalisten, leden van de Ku Klux Klan en neonazi’s hadden georganiseerd op die zomerdag in 2017, reed een betoger met zijn auto op hoge snelheid in op een tegendemonstratie. Een 32-jarige vrouw was op slag dood en 19 anderen raakten gewond. De gewelddadige racistische betoging in het doorgaans slaperige en progressieve universiteitsstadje Charlottesville werd door toenmalig president Donald Trump niet veroordeeld. Dit wakkerde de woede en het debat over rassenongelijkheid in de VS nog meer aan. Ook werd een nationale ‘beeldenstorm’ in gang gezet.

Bron van de discussie zijn de standbeelden van de generaals van de zuidelijke confederatie, die door het hele land staan. De standbeelden zijn begin vorige eeuw neergezet als eerbetoon aan de ‘helden’ van de zuidelijke staten die zich tijdens de burgeroorlog ( 1861-1865) verzetten tegen de noordelijke staten die de slavernij wilden afschaffen en daarmee het lucratieve plantagemodel in de zuidelijke staten om zeep zouden helpen.

Het stadsbestuur Charlottesville vond de standbeelden niet langer ‘gepast’ en had een plan ingediend om ze te laten verwijderen en het Lee-park om te dopen tot Emancipation Park. Dit besluit wekte de woede van witte nationalisten en neonazi’s waarop zij vervolgens besloten tot hun gewelddadige betoging in 2017.

Behalve het standbeeld van Robert E. Lee zal ook het standbeeld van generaal Thomas J. Jackson, bijgenaamd ‘Stonewall’ worden verwijderd. In de VS staan nog honderden van dergelijke standbeelden. Na de dood van George Floyd in Minneapolis door een witte politieagent in 2020 richtten demonstranten van de Black Lives Matter-beweging opnieuw hun woede op de racistisch bevonden standbeelden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234