Vrijdag 15/11/2019

Charlotte hoopt op stunt in play-offs

Charlotte

Eigen berichtgeving

De kaartjes voor de NBA-play-offs zijn in het oosten stilaan een kostbaar goed. In Charlotte zijn ze dan ook meer dan verheugd dat zij er al eentje op zak hebben. Sinds de Hornets in 1988 zijn opgericht, heeft de club nog nooit brokken gemaakt in de NBA, hoewel er al heel wat grote namen de revue zijn gepasseerd. Met Larry Johnson, Alonzo Mourning en Muggsy Bogues van 1992 tot 1994 in de basis raakten de Hornets voor het eerst in hun geschiedenis in de play-offs, maar in de tweede ronde was Boston een maatje te sterk. In 1995 trok Mourning naar Miami en kwam Glen Rice naar Charlotte. Weer haalden de Hornets de eindronde, maar ze gingen er ook snel weer uit tegen Chicago. Toen Charlotte in 1996 Kobe Bryant draftten, zag het ernaar uit dat Charlotte een nieuwe, jonge belofte onder dak had maar zo dacht het bestuur van de Hornets er niet over. In ruil voor Vlade Divac stonden zij Bryant aan de Lakers af.

Charlotte bleef zeer bedrijvig op de transfermarkt en kocht verstandig in. In 1997 kon het team Anthony Mason, Divac, Rice, Matt Geiger, BJ Armstrong, JR Reid en Bogues opstellen. Charlotte zou ook ver zijn geraakt, had dat duivelse Chicago van Michael Jordan hun pad niet gekruist.

Vorig jaar beleefde Charlotte geen al te best seizoen. Mason was een heel jaar buiten strijd door een gescheurde biceps en het team modderde maar wat aan. Tot een nieuwe ruil hoop bracht. Op 10 maart 1999 werd Eddie Jones, in 1994 als tiende gedraft door de Lakers, samen met Elden Campbell afgestaan in ruil voor Rice, Reid en Armstrong. De Hornets lachten in hun vuistje - Jones zette in zijn rookiejaar cijfers neer die aardig in de buurt kwamen van Magic Johnson - want de deal maakte van de Hornets in korte tijd opnieuw een play-offploeg, zeker toen dit jaar Baron Davis als derde pick werd gekozen.

Guard Eddie Jones (1m98) speelt in Charlotte de sterren van de hemel en kan ook aanspraak maken op de titel van beste verdediger in de NBA. Niemand maakt zijn directe tegenstanders zoveel ballen afhandig als Jones, die bovendien ook aan een gemiddelde van twintig punten zit. "Mijn cijfers zijn bijna identiek aan mijn periode bij de Lakers", zegt All Star Jones, "maar ik zit nu bij een team waar dat meer opvalt. De camera is meer op mij gericht. Bij de Lakers kreeg ik duidelijk signalen dat ze niet in me geloofden. De ruil maakte een einde aan al mijn frustraties. Charlotte rekent op mij als leider. Geen probeem. Ik houd van de druk en neem graag mijn verantwoordelijkheid. Ze zeiden me: 'Doe wat je het beste kunt.' En dat doe ik nu."

Wat coach Paul Silas ook zo bevalt aan Eddie Jones, is zijn inzet. Want dat is dit seizoen het handelsmerk van de Hornets, zo vertelt Mason: "Coach Silas houdt de druk op de ketel en dwingt iedereen hard te trainen. Dat maakt dit team zo sterk. We zijn gewoon niet goed genoeg om het rustig aan te doen op training en dan op de wedstrijd voluit te gaan. Daarvoor ontbreekt het ons aan talent. Als je elke wedstrijd benadert vanuit de underdogpositie, werk je ook tweemaal zo hard en loop je dubbel zo hard. Sommige teams proberen ons te analyseren door video's te bestuderen. Maar kracht kun je niet op film vastleggen."

En verder: Alonzo Mourning is uitgeroepen tot speler van de week, de center van Miami zat aan een gemiddelde van 22,3 punten, 12,5 rebounds en 4,5 blocks; Vince Carter, alias Air Canada, scoorde zijn eerste triple double van zijn carrière: 31 punten, 11 rebounds en 10 assists; Rasheed Wallace kan best wat kalmeren bij Portland, hij kreeg deze week al zijn 36ste technische fout; forward Elton Brand van Chicago zette zijn kandidatuur voor rookie van het jaar kracht bij door met 22 punten en vijftien rebounds zijn team aan de zege tegen de Nets (100-93) te helpen; en Mail Man Karl Malone werd de enige speler in de geschiedenis van de NBA die voor het twaalfde seizoen op rij meer dan 2.000 punten scoort. (VH)

Uitslagen: Woensdag: Boston - Orlando 95-91; Philadelphia - Washington 93-84; Charlotte - Atlanta 119-87; Cleveland - Milwaukee 100-101; Detroit - Miami 90-73; New York - New Jersey 91-89 (nv); Indiana - Toronto 77-73; Utah - LA Clippers 102-93; Phoenix - Vancouver 122-116 (nv); Seattle - Minnesota 110-83. Standen: Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami (x) 50-28; 2. New York (x) 49-29; 3. Philadelphia (x) 46-32; 4. Orlando 39-39; 5. Boston 32-46; 6. New Jersey 31-48; 7. Washington 28-50. Central division: 1. Indiana (x) 52-26; 2. Charlotte (x) 45-33; 3. Toronto 43-35; 4. Detroit 41-37; 5. Millwaukee 39-39; 6. Cleveland 30-48; 7. Atlanta 26-52; 8. Chicago 17-60. Western Conference: Midwest division: 1. Utah (x) 53-25; 2. San Antonio (x) 50-28; 3. Minnesota (x) 48-30; 4. Dallas 36-41; 5. Houston 32-46; 6. Denver 31-47; 7. Vancouver 21-57. Pacific division: 1. LA Lakers (x) 65-13; 2. Portland (x) 56-22; 3. Phoenix (x) 51-27; 4. Sacramento (x) 43-34; 5. Seattle (x) 43-35; 6. Golden State 19-59; 7. LA Clippers 14-64. (x) geplaatst voor playoffs Statistieken: Punten: Shaquille O'Neal (LAL) 29,5 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 57,4%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 50,6%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 94,8%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,1 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10,1 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,68 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 3,84 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234