Donderdag 04/03/2021

Albumrecensie

Charli XCX - ‘Pop 2’: futuristische pop met een zware snikkel

null Beeld rv
Beeld rv

In de laatste rechte lijn naar het nieuwe jaar bracht Charli XCX een vierde mixtape uit. De toekomst van popmuziek stippelt ze daarop uit. Als het nachtleven in 2018 zo zal klinken, bergen we de sleutels van onze atoombunker nog even op.

Zo simpel als de titel Pop 2 is, zo inventief klinkt dit artefact van Charli XCX, waarop ze even onvatbaar als hypermodern klinkt. “Fuck playing the game”, schreef ze in een bericht aan haar fans, in de aanloop naar deze release. Ze geeft toe dat ze het het spoor even bijster raakte in de afgelopen maanden. Zonder zicht op wat ze wilde na haar derde mixtape Number 1 Angel, die ze eerder in 2017 uitbracht, dwaalde ze rond in het Mordor van de muziekwereld. Maar op Pop 2 tekent ze de eclectische krijtlijnen voor moderne popmuziek uit.

De Britse is altijd moeilijk te brandmerken geweest. Aanvankelijk leek het of de zangeres in vogelvlucht de mainstream zou bestormen, met kauwgomhitjes als ‘Boom Clap’ of ‘Fancy’. En Icona Pop promoveerde ze tot one-hit-vlinder met ‘I Love It’. Zowat tezelfdertijd ging ze evenwel in zee met avant-gardeproducer SOPHIE. De mixtapes die ze onder haar vleugels uitbracht, werden bewolkt door hoekige beats en eigenzinnige producties. Haar vierde mixtape – simpelweg Pop 2 getiteld – rekt de begrenzingen van het genre meer dan ooit op, en biedt een visie op pop 2.0.

Glasscherp

Denk aan Grimes, maar dan met één oog op de dansvloer. Denk aan Robyn, maar dan met één oog op de neurotische slaapkamerproducer die zijn eenzame hart verpand heeft aan averechtse beats en glasscherpe randjes. En denk daar nog een dame met een onzichtbare loodzware snikkel bij, en je komt uit op Charli XCX. Pop met ballen.

‘Femmebot’ met Dorian Electra, Mykki Blanco en ontwrichte samples is onze voorlopige favoriet. Maar ook de stuiterende beats van ‘I Got It’ en de originele aanpak van auto-tune in ‘Delicious’ is – welja – delicieus. Charli XCX begeeft zich muzikaal in het clubleven, maar verder peilt ze diep in uw inktzwarte hart.

null Beeld rv
Beeld rv

Radiovriendelijk

Melodie of strakke hook worden niet stiefmoederlijk behandeld, maar tegelijk heeft Charli XCX lak aan de brave huiskamerpop die uw gehoorgang al zo vaak heeft verstopt. Pop 2 klinkt niet bepaald als iets wat u tijdens de daguren op de radio zou horen, en tegelijk weer wél. Alleen lijkt het alsof Grimes, Tove Lo, MØ en een handvol aliens een handje hadden in deze hits. Elke song klinkt even radiovriendelijk als zonevreemd, even boos als blij, en even inventief als melodisch.

Go fuck your prototype / I’m an upgrade of your stereotype”, spint Charli XCX tijdens het geweldige ‘Femmebot’, in navolging van Robyn die eerder al zei dat “fembots have feelings too”. De woorden uit onze mond: van de Braziliaanse dragqueen/vocaliste Pabllo Vittar, tot de Hollyweird-en-Keulense popconceptualist Kim Petras, laat ze je artiesten ontdekken, nieuwe ideeën ontwikkelen en tilt ze elektropop naar volwassenheid.

Pop en volgroeid? Ze vormden nooit een combo, tot Charli XCX. Doe er vannacht uw voordeel bij. 

Pop 2 is verschenen bij Asylum Records / Warner

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234