Vrijdag 21/01/2022

Charleroi schakelt Limoges uit in Saporta Cup

Limoges.

Eigen berichtgeving

Belofte maakt schuld. Daar werd Giovanni Bozzi, coach van basketbalclub Charleroi, dinsdagavond weer aan herinnerd toen zijn haar er onverbiddelijk af ging. Indien zijn ploeg zich in Limoges zou kwalificeren voor de achtste finales van de Saporta Cup, dan - zo zwoer hij - zou de tondeuse worden bovengehaald.

En Charleroi slaagde in zijn opdracht. Het won de terugwedstrijd met 69-76 nadat het vorige week in La Coupole met een puntje verschil (60-61) had verloren. Die kwalificatie mag best een verrassing worden genoemd. Limoges geldt nog steeds als een Europese topclub en staat zesde in de Franse competitie. Charleroi kon bovendien niet in zijn sterkste formatie aantreden: zonder David Desy - vorig jaar uitgeroepen tot speler van het jaar en out tot eind februari - maar ook zonder Matt Beeuwsaert - een schouderblessure en gescheurde kruisbanden houden hem tot eind maart aan de kant - en John Weatherspoon. Bovendien kan Charleroi ook niet Jason Forrestal opstellen, een 2m04 grote Amerikaanse center. Ron Ellis heeft wel een naturalisatieprocedure laten opstarten, maar voorlopig staat hij nog als Amerikaan geregistreerd. Tweede buitenlander is Ritchie Morton en dus is er op het scheidsrechtersblad geen plaats meer voor Forrestal.

In Limoges kon Charleroi echter rekenen op Jacques Stas, de voorbije weken prima op dreef, en een onhoudbare Ron Ellis. Om de kwalificatiekansen gaaf te houden, mocht Charleroi zijn start niet missen en dat deed het ook niet. Na vijf minuten bracht Stas met een driepunter Charleroi definitief op voorsprong. Amaechi - in Charleroi diende hij bijna op zijn eentje Charleroi de nederlaag toe - werd aan banden gelegd, alleen Weiss en Allen konden voor enig weerwerk zorgen. "We wisten dat we vanaf de eerste minuut in de wedstrijd moesten blijven", vertelt de 29-jarige Stas. "En dat lukte ook. Limoges speelde zeer gespannen, wellicht omdat ze in het weekeinde verloren hadden van Chôlet. Je zag zo de twijfel groeien. Ze maakten verdedigend meer fouten, terwijl wij rustig naar een oplossing zochten voor hun zoneverdediging. Onze shots gingen vlot binnen, zij misten zeer veel. Bij de rust zaten we al aan 45 punten, Limoges was daardoor duidelijk uit het lood geslagen."

Na de rust ging Charleroi op zijn elan voort en leidde Stas zijn ploeg naar de overwinning. Een opsteker voor Stas, die door een knieblessure de hele voorbereiding miste en pas eind oktober weer kon basketten. "Sindsdien loopt alles op wieltjes." Jacques Stas kreeg overigens ooit de gelegenheid bij Limoges te spelen. In '96 zag hij een uitstekend seizoen bij Castors Braine bekroond met de trofee van beste Belgische speler. Limoges hengelde daarop naar zijn diensten. Stas had echter nog een viertal aanbiedingen op zak en vermits bij Limoges nog niemand was opgestapt, tekende hij voor vijf jaar bij Charleroi. "Charleroi wou snel een antwoord krijgen", legde Stas zijn keuze uit. Twee dagen later echter transfereerde Richard Dacoury van Limoges naar PSG en vervloekte Stas zichzelf dat hij zo snel had beslist. Die episode is intussen vergeten, zegt Stas, ook al heeft hij misschien zo de kans laten liggen om een mooie internationale carrière uit te bouwen.

Met Charleroi is Stas nu ook aan een aardig Europees parcours bezig, al stopt dat waarschijnlijk in de achtste finales, waarin de Spiroux het moeten opnemen tegen Benetton Treviso, de nummer vier van de Italiaanse competitie, na lijstaanvoerder Varese, Kinder Bologna en Teamsystem Bologna. Vorig seizoen nam de club deel aan de Final Four van de Euroliga en behaalde er de derde plaats. "Ik ken twee namen bij Treviso", zegt Stas. "Die van spelverdeler Henry Williams en Zeljko Rebreca, vorig jaar verkozen tot beste Europese speler. Dat zijn al twee pionnen die kunnen tellen. Treviso speelt op zeer hoog niveau, ik denk dat we alleen maar kunnen dromen van een nieuwe stunt. De eerste confrontatie staat trouwens al over drie weken op de agenda, voor een ploeg met een druk schema en een beperkte kern geen makkelijke opdracht."

(VH)

Limoges - Charleroi 69-76 Charleroi: Marion (10), Stas (15), Morton (15), Cleymans (7), Ellis (21), Buja (8).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234