Zondag 15/09/2019

Vliegtuigcrash

Chapecoense droomde van winst in Zuid-Amerikaanse Europa League

Een recente ploegfoto van Chapecoense. Beeld AFP

Het Braziliaanse voetbalelftal Chapecoense droomde van winst in de Copa Sudamericana, maar het vliegtuig crashte op weg naar Colombia, waar de eerste wedstrijd van de finale gespeeld zou worden tegen Atletico Nacional. Het moest de grootste overwinning uit de clubgeschiedenis worden, nu rouwt Chapeco. 

De club wilde geschiedenis schrijven, staat er met uitroeptekens in het laatste twitterbericht van de club. 'Vamos em busca da flechada histórica!' Het moet getweet zijn vlak voordat de selectie in het vliegtuig van LaMia Airlines stapte, vluchtnummer 2933 naar Medellin. Vol vertrouwen waren de spelers op weg naar de finale van de Copa Sudamericana. De titel als kroon op twee bijzondere seizoenen.

Enkele jaren geleden nog hield de bescheiden club, ooit opgericht om het voetbal weer een impuls te geven in de stad, bijna op te bestaan. Door de economische crisis en administratieve problemen was er nauwelijks geld. Spelers hadden nauwelijks inkomsten en moesten vaak noodgedwongen met het openbaar vervoer naar de trainingen en wedstrijden, vertelde aanvaller Bruno Rangel drie jaar geleden in een interview.

Maar twee jaar geleden promoveerde Chapecoense weer naar de hoogste Braziliaanse voetbalcompetitie Série A. De supporters uit Chapeco, een stadje waar een kleine 200 duizend mensen wonen, hadden daar 45 jaar op moeten wachten.

Het eerste jaar wist Associação Chapecoense de Futebol, zoals de club voluit heet, zich al knap te handhaven in de hoogste divisie. Deze week nog verloor Chapecoense met 1-0 van de Braziliaanse kampioen Palmeiras, maar de club hoefde zich ook het tweede seizoen geen zorgen te maken. Op de ranglijst staat het op plek 9, na 37 competitieronden. De laatste wedstrijd van het seizoen stond gepland voor zondag; de plek in de Série A zou niet meer in gevaar komen tegen Atlético Mineiro.

Coach Caio Junior viert met zijn spelers. Beeld REUTERS

Wonderlijke tocht

Maar met de nationale competitie was Chapecoense al lang niet meer bezig. Veel belangrijker was de strijd om de Copa Sudamericana, na de Copa Libertadores het belangrijkste Zuid-Amerikaanse voetbaltoernooi. Te vergelijken met de Europa League.

In die Copa Sudamericana was Chape, ook wel Orkaan van het Westen, bezig aan een wonderlijke tocht naar de finale. In de achtste finale zwijnde Chapecoense na twee keer 0-0 en penalty's tegen het Argentijnse Independiente. Een ronde later werd Junior uit Colombia aan de kant gezet.

De zwaarste tegenstander troffen ze in de halve finale: de Argentijnse grootmacht San Lorenzo. In Buenos Aires hield Chapecoense de Argentijnse nummer twee van vorig seizoen knap op een 1-1. Thuis in de Arena Condá in Chapeco werd het 0-0, voldoende voor een plek in de finale.

De eerste van de twee finalewedstrijden zou worden gespeeld in Colombia, op bezoek bij Atlético Nacional. Na een tussenstop in Bolivia was het vliegtuig op weg naar vliegveld José Maria Córdova nabij Medellín. Volgens de Colombiaanse luchtvaartautoriteiten was mogelijk een elektrische storing de oorzaak van de crash. Het toestel stortte neer vlakbij het plaatsje La Union, zo'n 50 kilometer van Medellín.

Winst van de Copa Libertadores was de grote droom van Chapecoense. Nu moet men vrezen voor het voortbestaan van de club op het hoogste niveau. 'De Zuid-Amerikaanse voetbalfamilie is diep geschokt', schreef de Zuid-Amerikaanse voetbalbond Conmebol in een korte verklaring na de ramp. 'Tot nader order zijn alle wedstrijden uitgesteld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234