Dinsdag 30/11/2021

Chaotische gemeenteraad verwacht in Mechelen

MECHELEN l Als ex-schepen Leo Stevens smeergeld ontving, gebeurde dat dan voor of na zijn overstap van CD&V naar de open stadslijst van burgemeester Bart Somers? Het ontbreken van een antwoord maakt het de CD&V-N-VA-oppositie in Mechelen een beetje lastig. Het wordt vanavond hoe dan ook een woelige gemeenteraad: "Misschien blijven we wel allemaal buiten."

Ex-schepen Leo Stevens verschijnt deze ochtend in Dendermonde voor de raadkamer, die moet beslissen over zijn verdere aanhouding. In Mechelen is het vooral uitkijken naar de gemeenteraad. Bart Somers (Open Vld) wil Stevens laten vervangen door ex-VTM-anker Krist'l Strubbe. Oppositiepartijen CD&V en N-VA willen dat te allen prijze beletten. "Misschien blijven we wel buiten staan, zodat de raad niet in aantal is", zegt CD&V-fractieleider Karel Van Butsel. CD&V is al langer woedend op Strubbe, die als voorzitster van sociale huisvestingsmaatschappij Mechelse Goedkope Woning de strijd aanbond met een reeks malversaties uit het verleden en onder meer haar voorganger Marc Hendrickx (N-VA) viseerde. "Laat Strubbe eerst eens met bewijzen komen en haar huiswerk afmaken", zegt Van Butsel. "Wij vinden het in elk geval compleet ongepast dat zij schepen wordt."

De toestand is om meer dan één reden verwarrend. Naast een ander raadslid van de meerderheid is ook schepen Jowan Lamon (Groen!) met vakantie. Als Stevens zou vasthouden aan zijn zetel en in de cel blijft, houdt de meerderheid maar 19 van de 42 zetels over.

De oppositie vindt het "totaal niet kunnen" dat Lamon "uitgerekend nu" met vakantie vertrekt. Lamon profileerde zich vorige week als klokkenluider door er in Gazet van Antwerpen op te wijzen dat het een "publiek geheim was dat Stevens zijn tuin liet aanleggen door stadspersoneel". Maar wat blijkt nu? In de verkiezingsfolder die Stevens voor 2.000 euro zou hebben laten financieren door Glenn Janssens werd een voorwoord geschreven door... Lamon. Hij was twee jaar geleden ook juryvoorzitter in het Euroshoppingdossier, waar het college tegen het jury-advies in in zee ging met de groep Willemen (zie hiernaast). Lamon deed daar lastig over binnen het schepencollege en werd volgens toenmalig schepen Walter Schroons - nu in de oppositie bij CD&V - bijgepraat. "De vergadering werd geschorst en er vond apart overleg plaats tussen Somers, Stevens en Lamon", zegt Schroons. "Over de inhoud werd niets meer gezegd, maar Lamon bleek ineens overtuigd. Ik kreeg te horen dat ik mij er niet mee moest moeien."

Lamon bleek gisteren niet bereikbaar voor commentaar, tenzij: "Hij is met vakantie."

(DDC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234