Vrijdag 21/02/2020

Storm Harvey

Chaotische evacuatie en opvang na passage storm Harvey. En het wordt nog erger

Inwoners van Houston banen zich een weg door het water. De stad is herschapen in een binnenzee.Beeld AFP

30.000 mensen hebben noodopvang nodig, 450.000 komen in aanmerking als slachtoffer, en de dodentol staat op negen. Storm Harvey houdt lelijk huis in Houston, Texas. En het einde is nog niet in zicht.

Storm Harvey heeft Houston herschapen in een binnenzee. De Buffalo Bayou-rivier is niet meer te onderscheiden van de rest van de stad, van sommige huizen staat zelfs de tweede verdieping onder water. 30.000 mensen hebben nood aan een tijdelijk onderkomen. Het Federaal Agentschap voor Rampenbestrijding (FEMA) berekende dat 450.000 mensen zich als slachtoffer kunnen laten registreren. Luchthavens en scholen blijven dicht, sommige ziekenhuizen zijn niet of amper bereikbaar. De ravage lijkt compleet, erkent ook de National Weather Service. "Dit is zonder voorgaande", laat de dienst op Twitter weten.

De komende dagen kan er nog eens tot 50 centimeter regen vallen, terwijl de reddingsacties volop aan de gang zijn. Nog duizenden moeten uit hun ondergelopen huizen worden gehaald. De evacuatie verloopt erg moeizaam - net als na orkaan Katrina in 2005. Mensen die gered willen worden, wordt gevraagd op het dak te gaan zitten en met vlaggen of handdoeken te zwaaien. De hulpdiensten zijn volop aanwezig. Zo zette het leger 12.000 reservisten in.

Een bejaarde man wordt geëvacueerd uit een wijk in Houston. De hulpdiensten komen handen tekort.Beeld AFP

Schade: 33 miljard euro

Maar ook met die mankracht kunnen de hulpdiensten het voorlopig niet alleen redden. Ook particulieren met eigen bootjes steken een hand toe. Het valt niet in te schatten wanneer iedereen zal zijn geëvacueerd. Uiteraard gaat dat veel trager als de storm blijft razen.

Ook financieel zijn er problemen. Zo liet FEMA, nog voor de orkaan toesloeg, weten dat er 3,3 miljard dollar (2,5 miljard euro) in het rampenfonds zit. Een deel van dat budget is al toegewezen aan andere projecten, dus het potje is in de praktijk nog wat kleiner. Financieel analist CoreLogic berekende dat de totale schade die Harvey aanrichtte kan oplopen tot 40 miljard dollar, ruim 33 miljard euro.

De komende dagen dreigen naast Houston ook andere Texaanse steden als Austin en Dallas, net als het platteland, in de klappen te delen. Ook verschillende delen van buurstaat Louisiana lopen gevaar. President Donald Trump heeft daar de noodtoestand uitgeroepen. De stormschade kan dus nog erger worden, terwijl de evacuatie nog volop aan de gang is.

Intussen weerklinkt ook de eerste kritiek op de moeizame evacuatie. Het was geweten dat er met Harvey een uitzonderlijke storm zat aan te komen. Bovendien staat Houston bekend als overstromingsgevoelig. De stad ligt relatief laag, waardoor het water moeilijk weg kan. Toch koos het stadsbestuur niet voor een preventieve evacuatie. Het bleek niet mogelijk om de 6,6 miljoen inwoners van Houston en agglomeratie allemaal een veilig onderkomen te bieden.

Door de zware schade en het aanslepende karakter wordt nu al de vergelijking gemaakt met orkaan Katrina. Die sloeg vandaag precies twaalf jaar geleden toe in New Orleans, de grootste stad van Louisiana. Toen vielen er 1.833 doden. New Orleans werd in puin achtergelaten, 30.000 mensen werden dagenlang opgevangen in het ziedend hete en beschadigde Superdome-stadion. Qua dodental zal Harvey Katrina niet evenaren, de chaotische afwikkeling lijkt dezelfde.

Lees ook de analyse: voor president Trump is storm Harvey een godsgeschenk. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234