Maandag 16/12/2019

Syrië

Chaos in Syrië: IS-leden kunnen ontsnappen bij Turks offensief

Turks-gezinde Syrische strijders rukken op in de stad Tal Abyad. Beeld REUTERS

In de chaos van het Turkse offensief in het noorden van Syrië zijn verschillende IS-leden ontsnapt uit gevangenissen en kampen. Ook enkele Belgische vrouwen konden ontkomen; het is onduidelijk waar ze zich nu bevinden. Terwijl Trump zijn troepen terugtrekt, zouden die van Assad verder oprukken. 

“We zijn heel bang, de bommen vliegen in het rond.” De Morgen had contact met een Belgische vrouw in het kamp Ain Issa, waar vrouwen en kinderen van IS-leden werden vastgehouden door de Koerdische YPG-milities, ook SDF genoemd. Ze vertelde hoe het kamp dit weekend werd ontruimd, omdat de pro-Turkse rebellen en Turkse luchtaanvallen te dichtbij kwamen. Ain Issa bevindt zich vlak bij de zone die Turkije wil veroveren. In het tumult zijn volgens Koerdische bronnen honderden IS-leden gaan lopen. “Ook een Belgische vrouw kon zaterdag ontsnappen”, zegt onze bron, die zelf in Ain Issa zat door haar linken met IS. Ook zijzelf is nu naar eigen zeggen op de vlucht met haar kinderen.  

Ook in Al-Hol, een kamp dat verder van het front met Turkije ligt, zijn volgens een Belgische bron honderden mensen ontsnapt sinds de start van het Turkse offensief. De Koerdische strijders melden ook ontsnappingen uit een gevangenis met mannelijke IS-gevangenen,  na een Turks artilleriebombardement. Minister van Binnenlandse Zaken en Veiligheid Pieter De Crem (CD&V) zei woensdag nog dat Engelse en Franse troepen in Syrië ervoor zouden zorgen dat de IS-strijders in de Koerdische kampen niet vrijkomen. De Crem wou niet reageren op de nieuwe ontwikkelingen. 

Het is onduidelijk of de ontsnapte gevangenen terechtkomen bij overgebleven IS-groepen of in de handen van de pro-Turkse rebellen vallen. De Turkse president Erdogan heeft al laten weten dat hij ze wil terugsturen naar hun landen van oorsprong. 

De Nationale Veiligheidsraad komt woensdag samen naar aanleiding van de situatie. Dat bevestigt het kabinet van premier Charles Michel. Die beslissing zou al even geleden genomen zijn. De Veiligheidsraad coördineert de Belgische reactie op veiligheidsbedreigingen. Maandag was er al een vergadering van het Strategisch Comité voor Inlichting en Veiligheid, een ondersteunend orgaan.

Erdogan noemt de berichten over ontsnapte IS-leden nepnieuws om het Westen te provoceren. Hij beschouwt de YPG als terroristen en wil in het noorden van Syrië, langs de Turkse grens, een veiligheidszone creëren, om er meer dan drie miljoen Syrische vluchtelingen te hervestigen.

Executie

Ondertussen circuleren verschillende berichten dat de Turkse alliantie konvooien met westerse journalisten onder vuur neemt. Een Syrisch-Koerdische politica zou uit haar auto gesleurd zijn en geëxecuteerd. De 35-jarige Hevrin Khalaf was een van de leiders van de Syrische Toekomst Partij. Volgens de Verenigde Naties zijn zeker 130.000 burgers voor het geweld op de vlucht geslagen, en de organisatie gaat ervan uit dat het aantal snel kan verveelvoudigen. De vluchtelingen die in het betwiste gebied werden opgevangen, zijn overgebracht naar andere kampen.

Turkse media melden aanzienlijke territoriumwinst door de Turkse troepen, terwijl er geruchten circuleren over akkoorden tussen de Koerdische SDF en het Assad-regime. Zo zouden Syrische troepen eventueel kunnen oprukken tot de steden Kobani en Manbij. Volgens het Syrische persagentschap Sana heeft het Syrische regime inderdaad troepen naar het noorden van het land gestuurd, om een halt toe te roepen aan “de Turkse agressie op Syrisch grondgebied”. 

De Amerikaanse minister van Defensie Mark Esper bevestigde in een persbriefing dat de Koerdische SDF een deal zoeken met Syrië en diens Russische bondgenoot. Esper stelde ook dat president Trump het bevel heeft gegeven om alle Amerikaanse troepen terug te trekken uit Noord-Syrië. 

De Franse president Emmanuel Macron en de Duitse bondskanselier Angela Merkel hebben zondag Turkije opgeroepen om zijn militaire operatie in het noorden van Syrië stop te zetten. Volgens Macron riskeert dit “een onhoudbare humanitaire crisis te veroorzaken en helpt het de opflakkering van IS”.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234