Zaterdag 26/09/2020

Chaos bij Ryanair duurt voort

Ryanair zal ook tijdens de wintermaanden vliegtuigen aan de grond houden, waardoor nog eens 400.000 passagiers hun reeds geboekte reis geschrapt zien. Het gaat ook om vluchten van en naar Brussel en Charleroi.

De rust is nog niet teruggekeerd bij Ryanair. Nadat de Ierse lagekostenmaatschappij al aankondigde tot eind oktober 2.100 vluchten te schrappen, komen er daar tussen november en maart nog eens 18.000 bovenop.

Ryanair moet van de Ierse luchtvaartautoriteit de opgebouwde vakantiereserves van zijn werknemers voor het eind van het jaar wegwerken. Daardoor zijn er niet genoeg piloten en boordpersoneel. En dus houdt de lagekostenmaatschappij 25 van zijn 400 vliegtuigen aan de grond. Concreet betekent dat de volledige opschorting van 34 Europese routes. Op andere routes, zoals die van en naar Brussel en Charleroi, zal Ryanair minder frequent vliegen.

"We schrappen minder dan een vlucht per dag per luchthaven", relativeert de luchtvaartmaatschappij. Maar de 400.000 passagiers, boven op de 315.000 van de vorige reeks annulaties, die deze winter al een Ryanair-vlucht geboekt hadden, moeten hun reis nu omboeken of laten terugbetalen.

Schadevergoeding

Om de teleurstelling wat te temperen, dropte Ryanair gisteren nog een reischeque van 40 euro per vlucht in hun mailbox. Bij consumentenorganisaties staan de telefoons intussen roodgloeiend. Sinds Ryanair midden deze maand de eerste annuleringen aankondigde, opende Test-Aankoop in ons land al 250 dossiers van gedupeerden en meldden 600 mensen zich aan op de daartoe opgerichte Facebook-pagina. "De verwarring is compleet en voor ons totaal onaanvaardbaar", foetert de consumentenorganisatie. "Wij raden betrokkenen aan aanspraak te maken op een schadevergoeding, waarop ze volgens de Europese wetgeving recht hebben. Onze juristen onderzoeken ook de geldigheid van de voucher die Ryanair vandaag uitdeelde."

Transportexperten wezen er eerder al op dat het niet eenvoudig is om een schadevergoeding te bekomen. "Hun lagekostenstatus vormt geen excuus, ook voor hen geldt de wet," zei transporteconoom Klaas De Brucker (KU Leuven), "maar ze gokken erop dat maar 1 op de 1.000 passagiers bereid is de invorderingskosten voor te schieten en de zaak effectief doordrijft."

Het einde van de chaos is mogelijk nog niet in zicht. Ryanair is immers van plan om ook vanaf april nog vliegtuigen aan de grond te houden, al zullen dat er wel minder zijn dan vandaag. Van midden november tot midden maart houdt Ryanair 25 vliegtuigen aan de grond, vanaf april zouden dat er nog 10 zijn.

Ryanair verwacht dat door de annuleringen de passagiersaantallen minder snel zullen toenemen dan gepland (tot 129 in plaats van 131 miljoen), maar het blijft bij een winstprognose van 1,4 tot 1,45 miljard euro.

Om de reputatieschade die het bedrijf heeft geleden tegen te gaan, biedt de luchtvaartmaatschappij op dit moment spotgoedkope tickets aan. Zo is het mogelijk om vanuit Charleroi naar Barcelona te vliegen voor 9,79 euro. Volgens de lagekostenmaatschapij zijn er in totaal een miljoen tickets beschikbaar voor een prijs die lager ligt dan 10 euro.

Tegelijkertijd maakt Ryanair bekend dat zijn bod op de noodlijdende Italiaanse luchtvaartmaatschappij Alitalia niet doorgaat. "We hebben de curatoren laten weten dat we niet langer geïnteresseerd zijn en dat we geen verdere biedingen zullen uitbrengen", stelt Ryanair.

Topman Michael O'Leary kondigde eind augustus aan te bieden op 90 vliegtuigen van Alitalia, inclusief piloten, boordpersoneel, routes, enzovoort. Maar de problemen met de vakantieplanning van werknemers, waardoor Ryanair duizenden vluchten moet schrappen, gooien roet in het eten. Ryanair wil de focus volledig leggen op het oplossen van de problemen en zal daarom "alle mogelijke afleidingen voor het management uit de weg ruimen, te beginnen met de interesse in Alitalia".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234